Brutalismo (años 1940-hoy)

Ángulos afilados, hormigón blanqueado al sol, siluetas monolíticas. Algunos lo calificaron de frío y desalmado, incluso un recordatorio ominoso de los regímenes totalitarios; otros elogiaron su utilitarismo crudo y su enfoque orientado a la tecnología. Sin embargo, el brutalismo sigue siendo un caso de estudio único de la arquitectura de la posguerra en Europa (y más tarde en el extranjero).

Biblioteca Geisel, en la Universidad de San Diego, California
Biblioteca Geisel, en la Universidad de San Diego, California; El brutalismo en el extranjero a menudo se convirtió en un nexo estilístico, mezclándose con el modernismo o el futurismo; por William L. Pereira & Associates, 1968. por o palsson

Fuente de la imagen: https://search.creativecommons.org/photos/70ef89a3-0c41-4d9a-a861-c32e0e1ea27c

Subiendo y bajando

Muchos señalan el brutalismo como un ejemplo de tendencias y gustos que se desvanecen o cambian repentinamente: lo que se celebró, en el paisaje arquitectónico de la posguerra, como el punto final lógico de “la forma sigue a la función”, terminó siendo considerado, en la década de 1970, como crudo e incluso de mal gusto, solo para ver un modesto renacimiento en los últimos años.   

Aunque el término oficial fue acuñado en 1953 por Alison Smithson, los orígenes del brutalismo se remontan a la década de 1940, por primera vez observable en el cuerpo de trabajo de Le Corbusier.

El arquitecto suizo marca el comienzo del movimiento con su Unité d’Habitation en Marsella, su primer proyecto después de una brecha de diez años (incluyendo los años de la Segunda Guerra Mundial), colaborando con el pintor-arquitecto Nadir Afonso. Diseñado como una opción de vivienda de bajo costo para familias de clase trabajadora, el proyecto, completado en 1952, era un complejo gigantesco, un edificio enorme con una capacidad de alojamiento de 1600 personas; su marco de hormigón – un material que Le Corbusier era muy aficionado a – y la ausencia de elementos decorativos, por no hablar de proporciones masivas, constituiría el marco para todos los proyectos futuros en la misma vena.

El mismo nombre “brutalismo” proviene de las declaraciones de Le Corbusier, donde vinculó su trabajo con Art Brut y el término “betòn brut“, francés para “hormigón en bruto”.

[…] si hay una sola fórmula verbal que ha hecho el concepto de brutalismo admisible en la mayoría de las lenguas occidentales del mundo, es que el propio Le Corbusier describió ese trabajo concreto como ‘béton-brut’.

Rayner Banham, extracto de su libro de 1966, “The New Brutalism: Ethic or Aesthetic?” , sobre el enfoque aún agrupado de la arquitectura europea durante las últimas décadas.
Unité d'Habitation, de Le Corbusier
Unité d’Habitation, de Le Corbusier, 1946; aunque otros arquitectos y proyectos formaron la primera columna vertebral del brutalismo, se reconoce que este es su “padre”. Por yisris

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Otro importante “precursor” del movimiento en general sería definido por el arquitecto sueco Hans Asplund, quien, al examinar Villa Göth, una casa de ladrillo moderna diseñada en la década de 1950 por sus compañeros arquitectos Bengt Edman y Lennart Holm, definió ita s “Nybrutal” (New Brutal), debido a sus vigas visibles sobre las ventanas, ladrillo visto y carpintería, y abundante hormigón desnudo. El término, y sus características estilísticas asociadas, pronto sería recogido por los arquitectos británicos visitantes, con el efecto de

[…] extendiéndose como reguero de pólvora, y posteriormente ser adoptado por una cierta facción de jóvenes arquitectos británicos.

Hans Asplund

Como tal, la arquitectura hecha de “bèton brut”, ahora bajo el nombre completo de “New Brutalism“, vería su verdadero comienzo a manos de los británicos Alison y Peter Smithson, cuando en 1953 usaron el término para describir un proyecto incompleto para un almacén en Soho, atribuyendo su trazado de hormigón, madera y ladrillo como “el primer exponente del Nuevo Brutalismo”.

De esto, a su vez, vino su propio acercamiento al género, ya que su proyecto para una escuela en Hunstaton, en Norfolk, completado en 1954, llevaba las mismas marcas intransigentes de “Nybrutalism”, con su exhibición audaz de acero y ladrillos, pronto seguida por el 1955, Watford localizó la Casa Sugden. Estas hazañas fueron catalogadas y circunscritas finalmente por el historiador de arquitectura Reyner Banham, quien revisó los edificios de los dos arquitectos, comparándolos con los enfoques anteriores de “bèton brut” y los definió como la “referencia por la que se puede definir la arquitectura del Nuevo Brutalismo”, definiendo su enfoque como ético y estético.

Los Smithsons perseguirían aún más su ambición brutalista a lo largo de la década de 1960, ya que el estilo ganó popularidad rápidamente en el resto de Inglaterra, el norte de Europa, pero Estados Unidos y Canadá también, a menudo inspirándose en las influencias locales. Finalmente, los dos arquitectos británicos pasarían a experimentar con patrones de hormigón, escalado de tamaño y estudios sobre la forma y la masa. En 1972, se dieron cuenta del complejo de viviendas del East London Robin Hood Gardens, un complejo mastodóntico que hace eco de las hazañas de Le Corbusier y Van Der Rohe, construido a partir de losas de hormigón prefabricado y planeado en torno a los ideales de los Smithsons para una vida ideal. Lamentablemente, nunca estuvo a la altura de sus objetivos, y finalmente, en 2017, el bloque oriental fue demolido como parte de un plan de remodelación.

Es nuestra intención en este edificio tener la estructura expuesta por completo, sin acabados interiores siempre que sea posible.

Alison Smithson, sobre ella y la filosofía de su hermano de Nuevo Brutalismo.
Unité d'Habitation, de Le Corbusier
Unité d’Habitation, de Le Corbusier. 1972, Londres, Inglaterra; este proyecto, a pesar de sus nobles objetivos, no fue recibido tan bien como el proyecto anterior, señalando el comienzo de la pérdida de popularidad del brutalismo.

Fuente de la imagen: https://search.creativecommons.org/photos/94ec538e-09e5-4811-974a-41e7e05d8626

Durante los años 50 y 60, el brutalismo rápidamente ganó popularidad, gracias a la austeridad de esas décadas: universidades, edificios gubernamentales, megabloques de pisos de gran altura estaban aprovechando esta nueva corriente, lo que lleva al estilo se asocia con progresista, vivienda moderna, definida por los urbanistas como “calles en el cielo”. El brutalismo comenzó a consolidarse en todo el mundo, demostrando ser extremadamente popular en estados liderados por los soviéticos como Bulgaria o Yugoslavia, donde vio su uso como un símbolo de la supuesta fuerza y poder del Estado, y como una solución a las viviendas prefabricadas para grandes volúmenes. Muchas universidades estadounidenses comenzaron a incorporar edificios de tipo brutalismo en su arquitectura, y el estilo ganó una fuerte base en Japón y América del Sur también.

Centro de Telecomunicaciones, Skopje, Macedonia
Centro de Telecomunicaciones, Skopje, Macedonia; por Janko Konstantinov, 1968-1981. Autor yeowatzup

Fuente de la imagen: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Po%C5%A1ta_vo_Skopje,_Macedonia.jpg

Sin embargo, en la década de 1980, el brutalismo había comenzado a perder rápidamente el favor; sus críticos eran ahora muchos y vocales. El exceso de hormigón utilizado en sus edificios no envejeció bien, a menudo mostrando granos, decaimiento y daños, especialmente por el clima marítimo europeo; el hierro en los componentes expuestos era propenso a oxidarse también, por no hablar de cómo las vistas ampliadas y abrumadoras de nada más que gris y hormigón en bruto en descomposición fueron a menudo coloreadas y vandalizadas con graffitis.

La estética en sí no encajaba bien con muchos: la apariencia cruda y en bloques de los edificios megalíticos trajo a la mente el totalitarismo frío, su naturaleza de gran altura a menudo asociada con el crimen, la privación social y la decadencia urbana superando el paisaje, que llevó a la demolición de muchos edificios brutalistas por puro ultraje. Críticos como Anthony Daniels o Theodore Dalrymple eran particularmente mordaces, comparando los bloques de hormigón con pesadillas dictatoriales, una “deformidad espiritual, intelectual y moral.” Las palabras utilizadas para describirlos iban desde “frío de corazón”, “inhumano”, “horrible” y “monstruoso”, hasta afirmar que el hormigón”no envejece con gracia, sino que se desmorona, mancha y decae”, incluso culpando a Le Corbusier del amor de los arquitectos por el hormigón, afirmando que “solo uno de sus edificios, o uno inspirado por él, podría arruinar la armonía de todo un paisaje urbano.”

Con la impopularidad generalizada entre el público – incluso el Príncipe de las Ballenas burlándose de ellos como “pilas de hormigón”, el brutalismo se desvaneció rápidamente – o, para ser más precisos, fue demolido – en la oscuridad, solo recientemente viendo algunos esfuerzos para preservar su edificio y un interés moderado, gracias al advenimiento de estilos como el deconstructivismo o el postmodernismo, con cualidades y principios similares.

El Royal National Theatre de Londres
El Royal National Theatre de Londres, por Denys Lasdun y Softley, 1963; uno de los pocos edificios brutalistas importantes todavía en pie, ayudando a impulsar el reciente resurgimiento de la popularidad. Por Goynang

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Belleza desnuda

Cayendo en la filosofía pragmática modernista de la arquitectura y el diseño, la característica más definitoria del brutalismo, como su nombre lo sugiere, es la forma casi cruda en que se ensamblan sus edificios – en cuanto a adherirse perfectamente a una “forma sigue a la función” enfoque, sus materiales – todo hipermoderno, frío, y aseptyc: hormigón, vidrio, ladrillo, acero, piedra desbastada – en bloques masivos, monolíticos, siguiendo una geometría rígida, con superficies ásperas, sin terminar, formas irregulares, angulares, líneas rectas, ventanas pequeñas, y diseño modular; las mediaciones formales fueron casi totalmente evitadas, en favor de dejar mecanismos, componentes e implantes a la vista, el funcionamiento interno de los edificios invertidos en cubrir las paredes: el mejor ejemplo es el Ayuntamiento de Boston, diseñado en 1962, cuyas partes sorprendentemente diferentes y proyectadas del edificio indicaban el propósito de las habitaciones detrás de ellos, como la oficina del alcalde o las cámaras del ayuntamiento. Desde otra perspectiva, el diseño de la Escuela Hunstanton incluyó colocar el tanque de agua de la instalación, normalmente un elemento de servicio oculto, en una torre prominente y visible; por lo tanto, en lugar de estar oculto en las paredes, el agua y los servicios eléctricos de Hunstanton se suministraban a través de tuberías y conductos fácilmente visibles.   Este enfoque – a menudo acusado de ser inhumano – se debía al deseo de dejar que los materiales “hablaran” por sí mismos, poniendo la “simplicidad” y la “honestidad” a la vanguardia, para que sus habitantes pudieran ser mejor acomodados.

El brutalismo no se refiere al material como tal, sino más bien a la calidad del material […] la visión de los materiales por lo que eran: la madera; el lijado de la arena.

Peter Smithson

Un reproche similar a las críticas comunes, por el arquitecto John Voelcker, explicó Nuevo Brutalismo como algo que

[… ] no puede entenderse a través del análisis estilístico, aunque algún día pueda surgir un estilo comprensible […] [es] una ética, no una estética

John Voelcker
Brutalismo en el extranjero
Brutalismo en el extranjero: HABITAT 67, por Moshe Sadfie; 1967, Montreal. Foto por Wladyslaw

Fuente de la imagen: https://www.archdaily.com/404803/ad-classics-habitat-67-moshe-safdie

Obra brutalista

A pesar de durar algunas décadas como máximo, el brutalismo deja tras de sí una envidiable variedad de arquitecturas y edificios, la mayoría ubicados en Inglaterra, Canadá y antiguos territorios de la URSS. Entre ellos, podemos citar:

El Barbican Centre and Estate, Londres, un gigante que surge de las cenizas y cráteres de los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial casi como un acto de desafío, su tamaño majestuoso e intimidante lo ha convertido, de ser votado el “edificio más feo de Londres” de 2003 a un lugar querido.

El Barbican Centre de Londres
El Barbican Centre de Londres, el teatro más grande de Europa; por Chamberlin, Powell, Bon, 1982. por damo1977

Fuente de la imagen: https://search.creativecommons.org/photos/4314c66c-9896-45f2-9789-9c7f2c13381e

La Catedral de Santa María de la Asunción, ubicada en San Francisco, fue creada por el maestro italiano Pier Luigi Nervi, cuya experiencia con el hormigón empujó el espacio interior hasta el límite, introduciendo una dimensión dramática, casi un desafío de la lógica – tal vez una iglesia para un Dios de la modernidad, donde el mármol y vidrieras han dado paso a las luces concretas y eléctricas.

Catedral de Santa María de San Francisco
Catedral de Santa María de San Francisco, por Pier Luigi Nervi y Pietro Belluschi, 1970. por Prayitno

Fuente de la imagen: https://search.creativecommons.org/photos/4f6a0282-ebd5-4172-84ed-1d52fb782cfc

Londres, nexo y lugar de nacimiento del Nuevo Brutalismo generalizado, utilizó la necesidad de viviendas de bajo costo – debido a los daños de la guerra – y las torres altas y de hormigón eran la forma más eficiente. Al igual que la Barbican, la Torre Trellick, una vez vilipendiada, ahora se ha convertido en un complejo de apartamentos muy popular; su arquitecto, Ernő Goldfinger, se rumoreaba que era una presencia tiránica en el lugar de trabajo – y sus creaciones tan amenazantes y poco atractivas – que el escritor de James Bond, Ian Fleming, nombrado uno de sus villanos más infames (el homónimo Goldfinger, apareció en la novela homónima y la posterior adaptación cinematográfica) después de él.

Torre Trellick, por Ernő Goldfinger
Torre Trellick, por Ernő Goldfinger, 1972. por _gee_

Fuente de la imagen: https://search.creativecommons.org/photos/a91d2cc6-bd17-4758-bede-ccd6e2490576

Una adición única y moderna al panorama brutalista, esta creación monumental evita las líneas bloqueadas y dentadas típicas del brutalismo de mediados del siglo XX; la Colina del Buda es una reinterpretación moderna del género, mezcla con el paisaje sórdido – dejando que la nieve y las flores se suman a la sugerente majestuosidad de la estatua gigante – y aún permitiendo que el hormigón sea el protagonista indiscutido; el complejo se puede recorrer a través de caminos y túneles mucho más simples, clásicamente brutalistas.

Colina del Buda, 2015
Colina del Buda, 2015, por Tadao Ando; divina reverencia y trabajo humano moumental.

Fuente de la imagen: https://www.gq.com/story/9-brutalist-wonders-of-the-architecture-world

El Met Breuer es una expresión perfecta del renombrado exponente de la Bauhaus Marcel Breuer; ya conocido por sus muebles tubulares de acero, el enorme ziqqurat invertido que forma el Met Breuer – destinado a albergar el Museo Whitney de Arte Americano, desde su creación en 1966, ha sido citada como una de las mejores obras de Breuer y un ejemplo definitivo del movimiento brutalista; a pesar de todas las obras maestras que han pasado por sus puertas, el edificio en sí sigue siendo su propia estrella, y uno de los edificios de vanguardia más grandes de Manhattan.

Met Breuer, por Marcel Breuer
Met Breuer, por Marcel Breuer; 1966. por ajay_suresh

Fuente de la imagen: https://search.creativecommons.org/photos/b94f1535-2f8d-4824-96d9-4e415d19143a


Fuente de las informaciones: https://www.designingbuildings.co.uk/wiki/Brutalism

https://www.domusweb.it/it/movimenti/brutalismo.html

https://www.architecture.com/explore-architecture/brutalism

https://es.wikipedia.org/wiki/Arquitectura_brutalista

https://www.gq.com/story/9-brutalist-wonders-of-the-architecture-world

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