William van Alen (1883-1954)

El arquitecto estadounidense William van Alen fue conocido como el encargado de diseñar el Edificio Chrysler de la ciudad de Nueva York (1928-1930).

William van Allen

fuente de imagen: https://en.wikipedia.org/wiki/William_Van_Alen#/media/File:William_Van_Alen.jpg 

El premio de la construcción

William Van Alen nació en Brooklyn, Nueva York en 1883. Asistió al Instituto Pratt mientras trabajaba para el arquitecto Clarence True, antes de estudiar durante tres años en el Atelier Masqueray, el primer estudio de arquitectura independiente en los Estados Unidos. Después de concluir su formación, Van Alen trabajó para una serie de empresas en Nueva York: en particular, el Hotel Astor para Clinton & Russell, en 1902. A la edad de 25 años, ganó la beca del Premio de París, considerado un honor para cualquier arquitecto, y le permitió continuar sus estudios en la École des Beaux-Arts. Cuando regresó a Nueva York, en 1910, se interesó por los nuevos estilos arquitectónicos, especialmente la ola modernista por la que más tarde se hizo conocido. En 1911, formó una sociedad con H. Craig Severance, otro arquitecto con intereses profesionales similares pero un estilo personal muy diferente. Inicialmente, la asociación creció, pero en un momento no mucho más tarde su relación se había vuelto tensa (debido a sus diferencias personales antes mencionadas) y la empresa se disolvió en 1924.

William van Alen con sus colegas

fuente de imagen: https://search.creativecommons.org/photos/5a9b1851-791b-4384-9321-8620fb795134 por manhhai

A finales de la década de 1920, Severance y Van Alen se encontraron ocupados diseñando edificios de rascacielos, anunciados por la prensa para convertirse en los edificios más altos del mundo. Sin embargo, ambos serían superados en altura por el Empire State Building en 1931. La finalización del edificio Chrysler fue recibida por los críticos con reacciones mixtas. Van Alen fue aclamado como un “Doctor de la Altitud” y el edificio en sí fue descrito por algunos críticos como un mero truco llamativo que “no encarna ninguna idea atractiva y orgánica”. Van Alen, por su propia cuenta, no había firmado un contrato con Walter Chrysler cuando recibió la comisión del edificio Chrysler. Después de que Chrysler rechazó el pago, Van Alen lo demandó y ganó, recibiendo finalmente la comisión completa. A pesar de la victoria, sin embargo, todo el procedimiento legal había empañado su reputación como arquitecto empleable. Después de que su carrera fue finalmente arruinada por este incidente, Van Alen centró su atención en la enseñanza de la escultura. Enseñó hasta su muerte, en 1954.

el edificio Chrysler

El arquitecto estadounidense creó el famoso Edificio Chrysler de Nueva York para Walter Percy Chrysler, un conocido empresario automovilístico estadounidense. Chrysler, además de la puesta en marcha del proyecto, se convirtió en una parte integral de la realización de la obra mediante la inserción de diez pisos adicionales y algunos elementos estilísticos para recordar el mundo de los coches, como los tapones alados de los radiadores y la estilización de las ruedas de automóviles representadas en los frisos.

Edificio Chrysler (William van Alen) – Avenida Lexington – Manhattan NY

fuente de imagen: https://search.creativecommons.org/photos/ba4bcd8c-86ef-47af-ba58-978a3a82b9e2 por westher

Después de haber sido el hogar de Chrysler y propiedad privada de la familia hasta 1953, hoy en día el rascacielos alberga algunos apartamentos residenciales, oficinas y un piso completo dedicado a equipos técnicos. El edificio también fue declarado “National Historic Landmark” en 1976 y como “New York City Landmark” en 1978. La parte superior del rascacielos se caracteriza por una cúspide con ventanas triangulares y una aguja, en acero inoxidable, de unos 40 metros de altura, montada en gran secreto en menos de dos horas para poder ganar la competición, nacida en esos años, que vio oponerse a la obra de Van Alen y el Edificio Trump por Severance.

Torre del edificio Chrysler, Nueva York

fuente de imagenhttps://search.creativecommons.org/photos/d79409bf-ef09-4837-b977-283f1365b391 por PortableNYCTours

Para ganar el título de construcción más alto del mundo, Severance decide agregar en secreto dos planes adicionales al proyecto original para superar el trabajo de Van Alen. Incluso la construcción de la aguja del edificio Chrysler se llevó a cabo en secreto para que el título se pudiera dar al edificio Chrysler, que, sin embargo, mantuvo el récord durante solo un año cuando, en 1931, el Empire State Building lo superó con sus veinte plantas, decepcionando las expectativas y los deseos de Chrysler y Van Alen por igual.

¿Cómo podemos identificar el estilo de Van Allen?

William van Alen tenía una personalidad introvertida, un ojo para la innovación y una atención al detalle. En 1914, en un edificio comercial de varios pisos, Van Alen comenzó un impulso hacia el modernismo, un cambio distintivo del estilo Beaux-Arts que abrazaba nuevos materiales y métodos de construcción. En este edificio, con una estructura de acero, colocó ventanas gigantes al ras con una pared de piedra caliza. Esto puede no parecer un paso importante, pero en ese momento era inaudito. Trató de eliminar la afirmación de que los edificios tenían grandes bases de piedra para soportar el peso, incluso si había un esqueleto de acero estructural haciendo el trabajo.

Salir de la versión móvil

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.