Russel Spanner (1916-1974)

Russell Spanner fue un diseñador canadiense que contribuyó a los diseños de muebles residenciales en la década de 1950. Algunas de sus obras más famosas son la Línea Ruspan, Catalina y Pasadena.

Russell Spanner

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Los orígenes de Russell Spanner

Russell Spanner nació en Toronto el 18 de julio de 1916. Como estudiante persiguió la redacción arquitectónica y también fue un luchador amateur consumado, ganando un campeonato de la Ciudad de Toronto. De hecho, era conocido por probar la fuerza de sus diseños saltando sobre ellos y lanzándolos a través del piso de la fábrica.

La familia de Spanner estaba en el negocio de la fabricación de separadores de baterías, pero a finales de la década de 1930, debido a una disminución en la demanda, se diversificó en la fabricación de otros artículos de madera, incluyendo mesas de tenis de mesa y “Muebles de la sala de desayuno”.

Russell Spanner recibe un premio del Consejo Nacional
de Diseño Industrial de C.D. Howe, Ministro de Comercio.

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Trabajar en el negocio familiar

A pesar de una relación tormentosa con su padre Albion Spanner, Russell se unió al negocio familiar en 1941, trabajando como capataz del turno de noche. Después de tomar un curso en administración de fábricas, se le ocurrieron muchas ideas para mejorar la eficiencia de la planta, pero encontró la oposición de su padre y nunca fue capaz de realizarlas.

En el verano de 1945, Russell fue reasignado. Ahora supervisaba la producción de muebles y estaba muy interesado en comenzar a desarrollar sus propios diseños, rechazando el estilo Art Déco de los “muebles de la sala de desayunos”. Sin embargo, no fue realmente capaz de extender sus alas creativas hasta 1948, cuando su padre Albion se retiró y Russell se convirtió en el capataz de la planta.

Tras la muerte de su padre, la empresa se encontraba en una situación financiera precaria. Por lo tanto, en 1955, la fábrica de la familia se trasladó cerca de Dufferin y Lawrence y comenzó a vender directamente a los clientes, ofreciendo precios más bajos que los grandes almacenes del centro.

A mediados de los años cincuenta, el diseño de muebles Spanner comenzó a estar influenciado por el popular estilo escandinavo, y el aspecto distintivo de los diseños anteriores de Russell se diluyó.

En 1963, la compañía de la familia se disolvió, pero para ese momento Russell Spanner ya había dejado el negocio familiar para ser el gerente de la planta de Ontario Store Fixtures, donde continuó trabajando hasta su muerte en 1974 a la edad de 58 años.

Sillón con brazos, 1950. por Russell Spanner

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Un legado

A pesar del corto lapso de tiempo de su carrera, los muebles de Russell Spanner siguen siendo populares y algunas piezas re-terminadas de su, todavía la gracia de los hogares de unos pocos afortunados residentes de Toronto. Con sus peculiares características espaciales y, sin embargo, completamente funcionales, el trabajo de Spanner atrae a muchas de esas personas que sienten nostalgia por los años cincuenta, independientemente de si realmente vivieron la década.

Silla de salón Russel Spanner

fuente de imagen: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Russell_Spanner-Lounge_Chair_With_Arms.png por J1544k

Diseño y Estética

Los diseños de Spanner incluían sillas de comedor y de salón, mesas y unidades de almacenamiento modulares. Para realizarlos, utilizó técnicas de fabricación innovadoras como madera contrachapada curvada y asientos de tela tejida no tapizados. Muchos de los diseños reutilizaron componentes y compartieron proporciones consistentes, lo que dio a su trabajo una estética característica.

Entre sus tres líneas de mobiliario residencial (Ruspan Originales, Catalina y Pasadena) el Sillón sin brazos ha sido descrito como el diseño “más conocido y deseable”.

Varios diseños de la línea Ruspan originals, incluyendo el sillón sin brazos

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Las obras más famosas del diseñador

Ruspan Originales
La línea Ruspan se caracterizó por un aspecto simple, reducido, cuadrado y diseñado con un estándar modular para que uno pudiera construir una colección de piezas que trabajaran juntas. Las patas abocinadas y cónicas de las mesas, sillas y piezas laterales dan un aire futurista a los muebles, y los respaldos curvados de las sillas de madera contrachapada recuerdan la modernidad de las alas de los aviones. La madera llegó en una variedad de acabados, desde la luz hasta el negro, y las correas de lona para los asientos de la silla estaban disponibles en rojo alegre, verde, negro, azul, amarillo o gris. Los muebles Ruspan no podrían haber sido más diferentes de los muebles pesados, tapizados y tallados de los años cuarenta.

Catalina
En 1952, Spanner introdujo su Línea Catalina inspirada en California, que se diferenciaba de los Ruspan en que los asientos de la silla estaban hechos de vinilo acolchado en lugar de correas. Las sillas también tenían dos bocetos en lugar de uno, y una espalda en forma de mariposa.

Pasadena
1953 vio el lanzamiento de la línea Pasadena, que contó con tapas de corcho incorporados en los diseños, y un aspecto más redondo, menos espacio-era’ apariencia.

Varios diseños de la línea Ruspan,
incluyendo el sillón con brazos

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