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Florence Knoll (1917-2019)

Florence Knoll, arquitecta y diseñadora de muebles estadounidense, fundó el Knoll Associates junto con su esposo y contribuyó a crear el aspecto moderno del diseño de posguerra de Estados Unidos.

Florence Knoll

fuente de imagen: https://en.wikipedia.org/wiki/Florence_Knoll#/media/File:Florence_Knoll.png

Los años de formación y la familia Saarinen

Florence Marguerite Knoll Bassett (nacida Schust; 24 de mayo de 1917 – 25 de enero de 2019) fue una arquitecta y diseñadora de muebles estadounidense. Nacida de un panadero y huérfana a los doce años, Florence Schust demostró un temprano interés en la arquitectura y se matriculó en la Escuela Kingswood para Mujeres. Aquí Florence se hizo amiga de Eliel Saarinen, con quien más tarde estudió en Cranbrook.

Abrazada calurosamente por la familia Saarinen, Florence se fue de vacaciones con ellos en Finlandia, disfrutó de la compañía de sus amigos y tuvo una relación muy cercana con el hijo de Eliel, Eero. Las conexiones que hizo y las habilidades que desarrolló mientras estaba en Cranbrook fueron los cimientos de la increíble educación de diseño y carrera pionera de Florence Schust. Con las recomendaciones de Eliel Saarinen y Alvar Aalto, Florence pasó a estudiar con algunos de los mejores arquitectos del siglo XX, incluyendo Walter Gropius y Marcel Breuer en Cambridge, Massachusetts y Ludwig Mies van der Rohe en el Instituto de Tecnología de Illinois.

Hans Knoll y Florence Schust, 1946

fuente de imagen:https://www.knoll.com/the-archive/?mode=timeline&filtertype=tag&filtervalue=KnollTextiles

Hans Knoll y el nacimiento de una empresa internacional

En 1941, con el objetivo de seguir trabajando en arquitectura, Florence se trasladó a la ciudad de Nueva York y allí conoció a Hans Knoll, quien estaba estableciendo su empresa de muebles. Hans Knoll fue la tercera generación de una familia de fabricantes de muebles con sede en Stuttgart, y trató de llevar el modernismo europeo a una nueva audiencia en los Estados Unidos.

La pareja comenzó a trabajar juntos, y pronto Florence Knoll estaba tomando un papel cada vez más importante en el desarrollo estético de la compañía, además de su papel oficial en el diseño de interiores de oficinas.

Al poco tiempo los dos eran socios de negocios, y en 1946 se casaron, renombrando la compañía Knoll Associates.

Con las habilidades de diseño de Florence y la perspicacia empresarial y de ventas de Hans, la pareja convirtió a la naciente empresa en un árbitro internacional del estilo y el diseño. Florence también sembró contribuciones con sus amigos Eero Saarinen, Harry Bertoia y Mies van der Rohe.

Florence Knoll pegado para publicación Cowles.

fuente de imagen: https://www.knoll.com/designer/Florence-Knoll

Un trágico accidente

Desafortunadamente, en 1955, la vida de Florence se vio afectada por una segunda tragedia cuando Hans Knoll murió en un accidente de automóvil, y de repente se encontró como la única propietaria de Knoll.

Aun así, Florence Knoll continuó dirigiendo la Unidad de Planificación de Knoll y supervisó todos los aspectos relacionados con el diseño de la compañía, incluidos los diseños de salas de exposición, marketing y publicidad.

En 1956, Knoll introdujo las sillas y el pedestal de tulipán de Eero Saarinen

fuente de imagenhttps://en.wikipedia.org/wiki/Florence_Knoll#/media/File:Saarinen_Tulpanstolen.jpg por Holger.Ellgaard

En 1957, la Unidad de Planificación de Knoll comenzó a trabajar con el Primer Banco Nacional de Miami. Se casó con el director del banco, Harry Hood Bassett el año siguiente.

Florence Knoll Bassett continuó en su capacidad como presidente de Knoll y más tarde como directora de diseño, pero finalmente vendió la compañía a Art Metal Construction Company en 1959. Incluso después de su salida de Knoll, la compañía continuó inspirándose en su visión sintética del diseño y los rigurosos estándares.

Aunque se retiró en 1965, Florence Knoll Bassett reavivó periódicamente su relación con Knoll, completando un último proyecto de planificación y trabajando en exposiciones relacionadas con el legado de la compañía y su propio trabajo en muebles e interiores.

Knoll hizo que Bertoia tradujera su trabajo escultórico en muebles, resultando en sus sillas de alambre

fuente de imagen: https://en.wikipedia.org/wiki/Florence_Knoll#/media/File:Diamond_Chair_-_Harry_Bertoia,_MNAM.jpg por Sandstein

Logros de Florence Knoll

La vida de Florence fue protagonizada con logros y junto a su marido, es considerada entre los distinguidos diseñadores estadounidenses que han sido pioneros en el diseño de muebles y el proceso de fabricación. Ella creó el aspecto moderno de la oficina corporativa de posguerra de Estados Unidos con muebles elegantes, textiles artísticos y un ambiente de trabajo limpio y fluido. La compañía que formó con su esposo, Knoll Associates, creció hasta convertirse en el innovador líder de interiores y muebles modernos en los años 1950 y 1960, transformando la sede de la revista CBS, Seagram y Look en Manhattan.

Su “diseño total” favoreció espacios de trabajo abiertos sobre oficinas privadas, y muebles agrupados para discusiones informales. Integraba iluminación, colores vibrantes, sillas moldeadas como pétalos de tulipán, mesas de reuniones ovaladas, sofás y escritorios con patas cromadas e interiores de varios niveles, más arquitectónicos que decorativos, con escaleras de subida abierta que parecían flotar en el aire.
Las contribuciones de Florence Knoll Bassett al modernismo y al diseño estadounidense son inconmensurables. Por estas razones, fue honrada con la Medalla Nacional de las Artes en 2002.

Florence Knoll Bassett recibe la Medalla Nacional
de las Artes por sus inconmensurables contribuciones al diseño moderno.

fuente de imagen: https://www.knoll.com/the-archive/?mode=timeline&filtertype=tag&filtervalue=KnollTextiles

Pioniera de Diseño

Los meticulosos métodos de Florence Knoll para evaluar las necesidades y los patrones de uso de un cliente fueron claros en sus bocetos, anotaciones y especialmente en los modelos de cartón “pegados” que utilizó para demostrar los espacios previstos. Una técnica de planificación visual única, sus pegamentos presentarían paredes plegables, dibujos de los muebles y muestras de tela de la tapicería, todos acompañados de notas detalladas.

Respondiendo a las necesidades directas encontradas mientras trabajaba en proyectos y encontraba que el mercado carecía, Florence Knoll diseñó asientos, mesas y artículos de caso. Con los años, los diseños de Florence Knoll, que había concebido como arquitectura de fondo, han demostrado ser clásicos del diseño por sí mismos.

fuente de imagen: https://www.knoll.com/the-archive/?mode=timeline&filtertype=tag&filtervalue=KnollTextiles

Obras Principales

  • Colección Florence Knoll Lounge
  • Colección de Lounge Relajado Florence Knoll
  • Florence Knoll Mesas y Almacenamiento
  • Florence Knoll Mesas de café y extremo


Muchas de las obras de Florence Knoll son consideradas verdaderas obras maestras del diseño americano. Una que vale la pena mencionar es el taburete modelo Florence 75. El diseño inicial se basó en los estudios de alambre de Shu realizados mientras estudiaba en la Cranbrook Academy of Art, que finalmente se tradujeron al diseño inmensamente popular de Knoll. Otro ejemplo de los diseños reservados y frescos de Florence es la mesa de comedor Florence Knoll. Severa y angular, refleja el perfeccionismo objetivo de principios de los años 60. La comunión de mármol y acero confiere a la pieza un atractivo duradero y una simplicidad estructurada.

Florence Knoll colección de salón relajado (sofá).

fuente de imagen: https://www.knoll.com/shop/living-room/sofas

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