Louis Kahn (1901-1974)

Uno de los iconos más influyentes de la arquitectura del siglo XX, Kahn fue un arquitecto estadounidense con raíces judías; sus obras se consideran monumentales y más allá del modernismo de su época.

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Sobre su vida

Louis Kahn nació en (las fuentes aún discuten sobre la ubicación exacta) Pärnu, Estonia (en ese momento parte de Rusia), el 20 de febrero de 1901. Su familia, debido a la pobreza y al temor de una guerra inminente, emigró a los Estados Unidos cuando Kahn era un niño; más tarde estudió arquitectura en la Universidad de Pensilvania, donde su talento comenzó a brillar desde el comienzo de sus estudios; después de la graduación, trabajó como redactor senior hasta 1928, cuando comenzó una gira europea de estudio, fascinado con la ciudad medieval de Carcassonne.

En 1932, fundó el Grupo de Investigación Arquitectónica con Dominique Berninger, centrándose finalmente en la estética de vanguardia europea y las agendas sociales populistas. Lamentablemente, a pesar de presentar muchos proyectos a la atención de la Administración de Obras Públicas, la mayoría de ellos quedaron sin construir.

Kahn abrió su propia firma en 1935. Durante la década de los 30, sus principales obras llegarían a buen término durante la colaboración con George Howe primero, en Filadelfia, y Oscar Stonorov más tarde, durante los años 40, en Pensilvania. La asociación con este último, que comenzó en 1942, terminaría en 1947, con más de 52 proyectos en su haber.

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El estilo de Kahn comenzó a ver desarrollos significativos durante sus cincuenta años, cambiando de una versión ortodoxa del estilo internacional a un “regreso a lo básico” enfoque, muy inspirado tanto por su estancia en la Academia Americana de Roma y sus visitas a las ruinas de edificios antiguos en Italia, Grecia y Egipto. Tomando una página de los primeros movimientos modernos también, pero rechazando sus dogmatismos más obvios, comenzó a desarrollar planes para el centro de Filadelfia entre los años 1950 y 1960, una vez más tristemente nunca se dio cuenta.

Sus principales obras durante sus años de autonomía incluyen la Galería de Arte de la Universidad de Yale, el Museo de Arte Kimbell y el complejo del capitolio en Dhaka, Bangladesh. En 1961, recibió una beca de la Fundación Graham para Estudios Avanzados en las Bellas Artes para estudiar el movimiento del tráfico en Filadelfia y crear una propuesta para un viaducto; al mismo tiempo, siguió una carrera docente paralela, a partir de 1947 en la Universidad de Yale, Más tarde se trasladó a la de Pensilvania en 1957. Kahn murió en Nueva York el 17 de marzo de 1974.

“En el centro de la ciudad las calles deben convertirse en edificios. Esto debe ser interpretado con un sentido de movimiento que no grava las calles locales para el tráfico no local. Debe haber un sistema de viaductos que encierren un área que pueda reclamar las calles locales para su propio uso, y debe hacerse para que este viaducto tenga una planta baja de tiendas y área utilizable. Un modelo que hice para la Fundación Graham recientemente, y que presenté al Sr. Entenza, mostró el esquema.”

– Louis Khan, describiendo su propuesta de Filadelfia durante una conferencia.

Louis Kahn trabajando en su estudio, en 1961.

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¿Cuáles son las principales características del estilo de Kahn?

La impresión que dejó como arquitecto, así como individuo, es igualmente considerada por algunos como mítica. Su a veces esotérica pero siempre perspicaz comprensión de la arquitectura le llevó a ser descrito a menudo como un “místico” o un “guru” del tema.

Edificio de la Asamblea Nacional en Dhaka, Bangladesh, Louis Kahn, 1962-83.

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Kahn estaba muy interesado en la apariencia, no solo estética, de los materiales que usaba. El ladrillo y el hormigón eran a menudo sus favoritos, formándolos de formas nuevas y complejas. Kahn también prestó mucha atención al uso de la luz solar y la iluminación natural: a menudo se retaba a sí mismo a diseñar tipos interesantes de ventanas y aberturas, para que la luz pudiera dejarse entrar en sus edificios de maneras siempre únicas. El trabajo de Kahn también se puede identificar por su uso creativo de formas geométricas, con muchas de sus creaciones utilizando cuadrados, círculos y pirámides de tres lados.

La obra de Louis Kahn infundió el estilo internacional con un gusto y poesía excéntricos y altamente personales , reflejando plenamente su profunda y personal participación en todos y cada uno de sus proyectos.. Era conocido por su habilidad para crear arquitectura monumental, considerándola una respuesta a la escala humana.

Edificio de la Asamblea Nacional en Dhaka, Bangladesh, Louis Kahn, 1962-83.

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La predilección de Kahn residía en la simetría, algo que los arquitectos modernos generalmente veían como poco imaginativo y conformista; con ella como su herramienta, Kahn diseñó el Instituto Salk en La Jolla, California como un complejo de edificios, idéntico a cada lado de una fuente central. Tal simetría era característica del estilo de Beaux-Arts, una regresión estilística que no podía molestar menos a Kahn, a diferencia de sus compañeros y contemporáneos.

El Instituto Salk de Estudios Biológicos, construido en 1960

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Utilizó las hileras idénticas de edificios para dibujar el ojo del espectador hacia el centro de su diseño, y hacia el mar más allá; la misma fuente que recorre el centro del instituto se alinea con el camino del sol, teniendo en cuenta tanto el equinoccio otoñal como vernal. Por lo tanto, Kahn usó la simetría no como un defecto estético, sino con un gran significado, para proporcionar a uno un sentido de equilibrio, enfoque e impulso.

También se preocupaba por crear fuertes distinciones formales entre los espacios servidos y los espacios de servicio; lo que quería decir con “espacios de servicio” no eran espacios reservados para los sirvientes, sino espacios destinados a servir a otros espacios como escaleras, pasillos, baños o cualquier otrofunción de la casa, como espacio de almacenamiento o salas mecánicas. Su paleta de materiales tendía a ladrillo muy texturado y hormigón desnudo, la superficie a menudo reforzada por la yuxtaposición a superficies altamente refinadas como el mármol travertino.

¿Cuáles son sus principales proyectos?

Galería de Arte de la Universidad de Yale, 1953.

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El primer gran proyecto arquitectónico de Kahn fue la Galería de Arte de la Universidad de Yale, terminada en 1953. Sus otros proyectos significativos de los años 50 y 60 incluyen el Edificio de investigación medica Richards para la Universidad de Pensilvania (1957-65), el Instituto Salk por estudios Biológicos en La Jolla, California (1959-65), y una biblioteca para la Academia Phillips Exeter de New Hampshire (1965-1972).

Galería de Arte de la Universidad de Yale, 1953.

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El Museo de Arte Kimbell en Fort Worth, Texas (1966-72) es considerado una de las obras maestras de Kahn, sus galerías hechas de enormes espacios abovedados con aberturas en el techo que dejan entrar la luz natural.

Museo de Arte Kimbell en Fort Worth, Texas (1966-72)

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