Casa Kaufmann (1946)

Casa Kaufmann es un clásico de la arquitectura moderna reconocible al instante: una combinación perfecta de vidrio, piedra y acero, la casa es un triunfo de los ideales modernistas y la exuberancia de la posguerra.

Casa Kaufmann, Richard Neutra

fuente de imagen: https://en.wikipedia.org/wiki/Kaufmann_Desert_House#/media/File:Kaufman_Desert_Home.jpg por Pmeulbroek

El autor, Richard Neutra

Diseñada por el arquitecto internacional Richard Neutra, la casa fue encargada por Edgar J. Kaufmann Sr. como lugar de refugio de los duros inviernos de su Pittsburgh natal. Kaufmann no era ajeno a las obras importantes de arquitectura, ya que un poco menos de 10 años antes había encargado a Frank Lloyd Wright diseñar otra casa para él, la Casa de la Cascada. Terminada en 1946, la Kaufmann Desert House fue una sensación instantánea, y pronto la casa de vacaciones de cinco dormitorios y cinco baños se convirtió en un catalizador importante que inició el auge de la arquitectura modernista de posguerra en Palm Springs y sus alrededores.

La Casa Kaufmann es uno de los edificios más famosos de Neutra, que fue una figura clave del movimiento de la arquitectura modernista. Elogiado por diseñar casas que se adaptaron al cálido clima californiano, su método incluyó amplios acristalamientos, construcciones cuadradas, fachadas luminosas y áreas de estar al aire libre. El arquitecto defendió la importancia de los diseños “listos para cualquier cosa” que podrían tener espacios abiertos de usos múltiples, y acuñó sobre este tema el concepto “The Changing House” para un artículo que escribió en 1947 para el periódico Los ángeles Times.

Richard Neutra

fuente de imagen: https://en.wikipedia.org/wiki/Richard_Neutra#/media/File:Richard_Neutra.jpg

Nacido en Viena en 1892, Neutra estudió con los arquitectos Adolf Loos, Max Fabiani y Karl Mayreder. Después de servir en los Balcanes en la Gran Guerra, practicó con el arquitecto paisajista Gustav Ammann en Suiza, y luego con Erich Mendelsohn en Berlín.

En 1923 se trasladó a Estados Unidos, donde trabajó con Frank Lloyd Wright y su amigo Rudolf Schindler. Neutra comenzó su propia práctica en 1930, diseñando muchas casas californianas basadas en geometría simple, líneas limpias y una construcción aireada. Un puñado de sus proyectos se encuentran en Palm Springs, que – gracias a su ubicación a dos horas al este de Hollywood – se convirtió en un hervidero de arquitectura modernista durante la mitad del siglo XX. Estrellas de cine y celebridades en los años 1950 y 1960 contrataron arquitectos para construir residencias de fin de semana contemporáneas que estaban en boga en ese momento.

Casa Kaufmann, Fotografía de Joe Fletcher

fuente de imagen: https://www.rostarchitects.com/articles/2018/12/29/five-things-you-should-know-about-the-kaufmann-desert-house

Historia

La casa fue encargada por Edgar J. Kaufmann Sr como un refugio en el desierto de los inviernos duros, y fue construida en 1946, pronto se hizo famosa por las fotos de 1947 de Julius Shulman. Después de que Kaufmann muriera en 1955, la casa permaneció vacante durante varios años, luego sufrió un cambio en serie de propietarios y varias renovaciones. Estas renovaciones incluyeron un patio, un fondo de pantalla floral para los dormitorios y la eliminación de una pared para hacer espacio para una sala de medios; Además, las líneas del techo se alteraron mediante la instalación de unidades de aire acondicionado. En 1992, la casa fue redescubierta y comprada por una pareja casada: Brent Harris, gerente de inversiones, y Beth Edwards Harris, historiadora de arquitectura; en ese momento, había estado a la venta en el mercado durante casi tres años y medio.

Casa Kauffman, patio trasero, Fotografía de Joe Fletcher

fuente de imagen: https://www.rostarchitects.com/articles/2018/12/29/five-things-you-should-know-about-the-kaufmann-desert-house

Los Harris compraron la casa por US$1.5 millones, luego buscaron restaurar la casa a su diseño original. Neutra había muerto en 1970, y como los planes originales no estaban disponibles, la pareja trajo a los arquitectos de Los Ángeles Leo Marmol y Ron Radziner para restaurar la casa. Para pistas que insinúan su forma original, los Harris miraron a través de los extensos archivos de Neutra en UCLA, así como encontrar documentos adicionales a través de la Universidad de Columbia, y como tales fueron capaces de trabajar con Shulman para acceder a algunos de susfotos impresas del interior de la casa. Pudieron obtener piezas de los proveedores originales de pintura y accesorios, y compraron una máquina de prensado de metales para reproducir la fascia de chapa metálica que recubría el techo.

Richard Neutra, casa Kauffmann, con las típicas rocas de Utah

fuente de imagen: https://search.creativecommons.org/photos/a76e0f8e-ec83-47f3-8195-7f4140968aea por A Walker in LA

Además, los Harris pudieron reabrir una sección de una cantera de Utah que había estado cerrada durante mucho tiempo, con el fin de extraer material de piedra destinado a reemplazar lo que había sido retirado o dañado. Para ayudar a restaurar el búfer del desierto que Neutra había previsto para la casa, los Harris compraron varias parcelas contiguas de tierra sorrounding, ampliando la propiedad a más del doble del espacio alrededor de la casa de 3.200 pies cuadrados (300 m2). En octubre de 2008, la casa se puso a la venta por US$12,95 millones.

La estructura de la Casa

El diseño de la casa pretende ser bastante simplista; en su centro están los salones y los comedores, actuando como el corazón del hogar y las actividades familiares; el resto de la casa se ramifica como un molinete en cada una de las direcciones cardinales. Desde el punto central, cada ala que se ramifica tiene su propia función específica; las características más importantes están orientadas al este/ oeste, mientras que las de soporte están orientadas al norte/ sur.

Las alas norte y sur son las partes más públicas de la casa, que se conectan directamente con la sala de estar central: el ala sur consta de una pasarela cubierta que conduce desde el centro de la casa al garaje.

Richard Neutra, Casa Kauffman, Planes

fuente de imagen:https://www.rostarchitects.com/articles/2018/12/29/five-things-you-should-know-about-the-kaufmann-desert-house

El ala norte es el alojamiento de los huéspedes, que son de acceso público, pero conservan su función privada, ya que se mantienen separados del resto de la casa. El ala oeste de la casa es el ala de servicio, a la izquierda bastante apartado del resto del diseño de planta abierta. El ala este es el área más privatizada de la casa, ya que era la suite principal de Kaufmann.

Jardín de la casa de Kauffman, fotografía por Joe Fletcher

fuente de imagen: https://www.rostarchitects.com/articles/2018/12/29/five-things-you-should-know-about-the-kaufmann-desert-house

La piscina de la casa es uno de los elementos más icónicos y reconocibles de la Casa Kaufmann; sin embargo, no es un mero contorno destinado a fotografías bonitas o una característica recreativa. La piscina crea un equilibrio compositivo del diseño general de la casa, que por sí sola se hace desequilibrada y pesada por las alas no igualmente proporcionadas, alcanzando un equilibrio cohesivo y armonía en todo el diseño a través de la adición y colocación de la piscina.

Los planos bajos y horizontales que componen el diseño del molinete acercan la casa al paisaje circundante, haciendo que parezca que está flotando sobre el suelo. El efecto flotante se enfatiza a través de una serie de puertas correderas de vidrio que se abren para cubrir pasarelas o patios. La forma en que Neutra diseñó la Casa Kaufmann fue tal que cuando se abrieron las puertas correderas de vidrio, la diferenciación entre interior y exterior se difuminó como si fuera un espacio fluido.

Richard Neutra, Casa Kauffman vista de la piscina,Fotografía de Joe Fletcher

fuente de imagen:https://www.rostarchitects.com/articles/2018/12/29/five-things-you-should-know-about-the-kaufmann-desert-house

El flujo del espacio interior al exterior no es simplemente una condición espacial, sino que es una cuestión de materialidad que crea la experiencia sinuosa. El vidrio y el acero hacen que la casa sea ligera, aireada y abierta, pero es el uso de la piedra lo que solidifica la relación contextual de las casas. El color claro, la piedra seca, lo que Neutra llama “potenciador de Utah”, resalta las cualidades del vidrio y el acero, pero también se mezcla con los tonos terrosos del paisaje circundante de la piedra, las montañas y los árboles.

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