Jens Risom (1916-2016)

Jens Risom (8 mai 1916 – 9 décembre 2016) était un designer de meubles dano-américain. Exemplaire du design moderne du milieu du siècle, il a été l’un des premiers designers à introduire le design scandinave aux États-Unis.

Jens Risom
Jens Risom

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L’un des premiers designers à apporter les valeurs scandinaves traditionnelles de fonctionnalité et de savoir-faire aux États-Unis, Jens Risom faisait partie d’une nouvelle avant-garde qui a contribué à établir le rôle de leader de l’Amérique d’après-guerre dans la conception et la fabrication de meubles modernes.

Éducation et migration aux États-Unis

Risom est né à Copenhague, au Danemark, le 8 mai 1916. Son père était un éminent architecte, Sven Risom, membre de l’école du classicisme nordique. Risom a été formé en tant que designer à la Copenhagen School of Industrial Arts and Design, où il a appris la valeur de la simplicité et de l’utilité auprès des maîtres artisans Ole Wanscher et Kaare Klint.

Risom a passé deux ans au Niels Brock Copenhagen Business College avant de commencer à travailler avec le cabinet d’architectes Ernst Kuhn en tant que développeur de meubles et architecte d’intérieur. Il a ensuite déménagé à Stockholm où il a rejoint le département de design de Nordiska Kompaniet où il a été présenté à Alvar Aalto et Bruno Mathsson.

En 1939, Risom se rend à New York pour étudier le design américain. Cependant, il a eu du mal à trouver du travail en tant que designer de meubles à New York et a été contraint d’accepter un certain nombre de créations textiles qui lui ont finalement valu un travail indépendant avec le designer Dan Cooper.

Maison d'été de Jens Risom.
Maison d’été de Jens Risom.
Photo: Floto + Warner via Dwell Magazine

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Maison d'été de Jens Risom
Maison d’été de Jens Risom.
Photo: Floto + Warner via Dwell Magazine

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La rencontre avec Knoll, la guerre et la firme de design Jens Risom

En 1941, Risom s’est associé à l’entrepreneur Hans Knoll et en 1942, ils ont lancé la Hans Knoll Furniture Company avec 15 des 20 pièces de la ligne inaugurale “600” conçue par Risom. Ces œuvres comprenaient des tabourets, des fauteuils et des salons, fabriqués à partir de cèdre et de sangles en surplus, des œuvres qui sont depuis devenues des classiques du design.

Avec l’avènement de la Seconde Guerre mondiale, Risom a été enrôlé dans l’armée des États-Unis en 1943. Après avoir terminé son service militaire, il est brièvement retourné à Knoll à New York avant de lancer sa propre entreprise en 1946, la Jens Risom Design (JRD).

La réputation de Risom en tant que designer de meubles a continué de croître et il a commencé à promouvoir le design scandinave dans les meubles de maison auprès du grand public américain. Dans les années 1950, JRD a diffusé une série de publicités avec le slogan “The Answer is Risom”. La campagne publicitaire remporte un tel succès qu’en 1954, JRD lance une importante extension de ses installations de production. Finalement, JRD s’est détourné de l’ameublement pour la maison et s’est tourné vers le mobilier de bureau, le mobilier d’hôpital et le mobilier de bibliothèque, avant de vendre l’entreprise à Dictaphone en 1970, après l’avoir dirigée pendant 25 ans.

Risom est décédé chez lui à New Canaan, Connecticut, à l’âge de 100 ans.

Un style développé dans les contraintes du temps de guerre

Bien qu’il ait été formé en tant que designer et qu’il soit surtout connu pour ses meubles, Risom avait également un fort intérêt pour l’architecture. Il était connu pour être un dessinateur passionné, dessinant et concevant toujours en déplacement.
Travaillant ingénieusement dans les contraintes des pénuries de matériaux en temps de guerre, Risom a développé plusieurs chaises et tables. Il a utilisé essentiellement des chutes de bois et des sangles en nylon rejetées provenant de la production de parachutes. Malgré ces contraintes, Risom a su concevoir des meubles innovants et résolument modernes. En fait, après la première “série 600” et face à un rationnement de plus en plus strict en temps de guerre, Hans Knoll a été contraint de changer de cap et de mettre Risom au travail sur des conceptions plus spartiates, qui sont devenues collectivement appelées la ligne 650.

À sa sortie, la collection de Risom serait parmi les seuls meubles modernes disponibles. Délibérément conçue pour un marché en temps de guerre, la collection était de construction simple et peu coûteuse à produire. Du lot, la Lounge Chair a connu un succès particulier.

Table Magazine, chêne laqué.
Jens Risom. Table Magazine, chêne laqué

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Chefs-d’œuvre et œuvres célèbres de Jens Risom

La production de Jens a été marquée par les temps de guerre et la pénurie de matériaux. Cependant, il a pu concevoir et réaliser une quantité considérable de meubles au cours de sa carrière. Deux de ses créations les plus populaires sont sûrement la Lounge Chair et la A-Chair.

Les créations de Jens Risom ont été les premières pièces conçues et fabriquées par Knoll. En raison des restrictions matérielles en temps de guerre, la Lounge Chair était à l’origine construite avec de simples cadres en érable et des sangles de parachute jetées. Décrite comme une conception de meubles bonne et honnête, la collection a contribué à faire de Knoll l’une des premières sources de design moderne en Amérique.

Chaise longue, modèle 654W. 1941.
Chaise longue, modèle 654W. 1941

source: https://en.wikipedia.org/wiki/Jens_Risom#/media/File:Jens_Risom._Lounge_Chair,_Model_654W._1941..jpg

De même, la simplicité de la A-Chair capture parfaitement l’intégrité durable des conceptions de Risom. Ils mettent l’accent sur le confort et la fonctionnalité sans sacrifier les lignes épurées du modernisme danois. Ce modèle, conçu à la fin des années 1950, est un favori particulier de Ralph Pucci. Il est produit dans le cadre de la ligne Jens Risom for Ralph Pucci.

Chaise A de Jens Risom.
Chaise A de Jens Risom.

Image source:  https://www.pantoufle-design.nl/jens-risom-a-chair.html


sources des informations:

https://www.knoll.com/designer/Jens-Risom

https://www.knoll.com/knollnewsdetail/risoms-600-series

https://www.knoll.com/product/risom-lounge-chair

https://www.knoll.com/product/risom-side-chair

https://www.ralphpucci.net/furniture/Jens-Risom/all

https://en.wikipedia.org/wiki/Jens_Risom

https://www.architecturaldigest.com/gallery/jens-risom-furniture-exhibition-ralph-pucci

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