Walter Gropius (1883-1969)

Architecte et éducateur germano-américain, Walter Gropius a eu une influence majeure sur le développement de l’architecture moderne. Il a notamment fondé le Bauhaus.

Portrait de Walter Gropius (1919) en noir et blanc avec sa tête appuyée sur cette main.
Portrait de Walter Gropius (1919)

Source de l’image: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/b/b5/WalterGropius-1919.jpg

La Vie de Gropius

Walter Gropius est né le 18 mai 1883 à Berlin. En tant que fils d’un père architecte, ses études sur le sujet ont fait ressortir un talent naturel, réalisant son premier bâtiment avant même d’obtenir un diplôme. Puis, en 1910, il crée son cabinet d’architecture et passe ses débuts à concevoir des usines et des immeubles de bureaux. Pendant ce temps, il a adopté une approche moderniste de son travail. Malheureusement, l’entreprise de Gropius a dû suspendre ses activités pendant la Première Guerre mondiale. Cependant, avant même la fin de la guerre, il a commencé à concevoir son projet le plus ambitieux, qui le conduira plus tard à une reconnaissance internationale : la fondation de l’école Bauhaus.

Début de l’école du Bauhaus

Gropius a été approché par la ville de Weimar, pour être nommé directeur de nombreux instituts (l’École grand-ducale des arts et métiers de Saxe, l’Académie des arts grand-ducale de Saxe et l’École des arts grand-ducale de Saxe), qui ont finalement été réunis sous le nom de Staatliches Bauhaus Weimar (Public Bauhaus Weimar). En 1934, Gropius quitte l’Allemagne, et après de courtes visites en Italie et en Grande-Bretagne, il s’installe finalement aux États-Unis. Là, il a construit sa propre maison, en suivant les mêmes principes de conception utilisés à l’école Bauhaus. Puis, il a déménagé à Cambridge, servant de 1967 à 1968 en tant qu’académicien à la National Academy of Design. Il est décédé le 5 juillet 1969 à Boston, Massachusetts.

Toit en appentis Bauhaus (conçu par Walter Gropius) à Berlin : Une grande structure blanche avec cinq piliers distincts.
Bauhaus Shed Roof (conçu par Walter Gropius) à Berlin

Source de l’image: https://search.creativecommons.org/photos/550a13f7-1ee9-4463-90df-a330eabc3b90 par cdschock

Son Travail

Les contributions de Gropius à l’architecture moderne remontent aux premiers jours de sa carrière. Parmi ses premiers bâtiments, figurent l’usine Fagus de Gropius (1911-1913, Basse-Saxe, Allemagne), qui est une usine de fabrication de chaussures, considérée comme un élément essentiel de l’architecture moderne primitive ; la maison Sommerfeld (1920), qui est en grande partie constituée de « matériaux récupérés sur un navire démoli » ; le Staatliches Bauhaus (1925-1932, Dessau), communément appelé simplement Bauhaus et considéré comme sa pièce la plus remarquable; le Bauhaus Archive Museum of Design (Berlin); le lotissement Siemensstadt (Berlin) et les maisons de maîtres (1925, Dessau).

Usine Fagus, Gropius, 1911-1913, en Basse-Saxe, Allemagne : une photo très pixélisée de la structure de trois étages avec de nombreuses fenêtres.
Fagus Factory (1911-1913) par Gropius en Basse-Saxe, Allemagne

Source de l’image: https://search.creativecommons.org/photos/06cc35a3-af4c-4b04-b662-1127848243f2 par dolma

Après le départ d’Allemagne de Gropius, ses œuvres commencent à toucher de nouveaux horizons. Cela comprenait la Gropius House (1937, Lincoln), la Alan I W Frank House (1939-1940, Pittsburgh), la Aluminum City Terrace (1941, New Kensington), l’Ambassade des États-Unis (1959-1961, Athènes), le Pan Am Building (1960-1963, New York) et le Porto Carras Grand Resort.

Maison de Walter Gropius : Une simple maison blanche avec un escalier métallique en colimaçon le long de l'extérieur.
La maison de Walter Gropius

Source de l’image: https://search.creativecommons.org/photos/ddb83bd4-515d-4523-bd9d-c1f8115bae63 par Nabeel H

Pan Am Building (aujourd'hui MetLife Building), Gropius, 1960-1963, New York
Pan Am Building (1960-1963) par Gropius à New York

Source de l’image: https://search.creativecommons.org/photos/6ba46af3-7796-4853-ba97-3c7d65e0f4fb par roger4336

En 1923, Gropius conçoit sa célèbre poignée de porte, considérée aujourd’hui comme une icône du design du XXe siècle. Souvent, il est cité comme l’un des éléments les plus influents de l’art appliqué produit par le Bauhaus. De plus, il a été utilisé pour la première fois dans sa conception de 1925 pour le bâtiment Bauhaus à Dessau et est devenu le modèle de tous ses successeurs, évitant les conceptions baroques élaborées au profit d’une esthétique épurée, purement fonctionnelle – mais élégante et équilibrée.

Poignée de porte (1923) Gropius
Poignée de porte (1923) par Gropius

Source: http://www.bauhaus-fittings.com/images/grod22_125chr_e4chr_enchr-ar-w260-h0.png

Son Style

Bauhaus à Dessau – Coin de l'aile de l'atelier
Bauhaus à Dessau – Coin de l’aile de l’atelier

Source de l’imagehttps://commons.wikimedia.org/wiki/File:Bauhaus-Dessau_Werkst%C3%A4tten.jpg

En tant que directeur et fondateur du Bauhaus, Walter Gropius était à l’origine de nombreuses conceptions innovantes, impliquant souvent des matériaux et des méthodes de construction directement choisis parmi les plus modernes et technologiquement disponibles de son temps. Gropius a émis l’hypothèse, telle que publiée dans un essai de 1913, que tout design devait être fonctionnel et esthétique. Utilisant la technologie, il a transformé l’architecture en une science de calculs mathématiques précis. Il croyait en la création de bâtiments industrialisés et efficaces, et souvent le sien portait les marques de la standardisation, de la production de masse et de la préfabrication. Gropius a également introduit un système de mur-écran, utilisant un cadre en acier de construction pour soutenir les sols et permettant aux murs extérieurs en verre de couvrir une surface, sans interruption.

L'école Bauhaus, qui est un grand bâtiment à trois étages avec des barres métalliques au-dessus des fenêtres.
Bâtiment Bauhaus
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