Deutscher Werkbund (1917-1934)

“Desde los cojines de los sofás hasta la construcción de ciudades”: buscando competir con la nueva estrella emergente de los Estados Unidos, Alemania fundó su “Asociación de Artesanos”, un colectivo de artistas, arquitectos, diseñadores e industriales, encargados de elevar la industria local a nuevas alturas, tanto en calidad como en números de producción.

Sello conmemorativo del centenario
de la exposición de Stuttgart (1924)

Fuente de imagen: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:100_Jahre_Deutscher_Werkbund_-_Postwertzeichen.jpg

La política del arte

Para entender el Werkbund, su nacimiento, sus medios y sus objetivos, primero hay que entender el contexto social, económico y político que llevó a su ascenso.


A principios del siglo XX, la industria alemana, una vez establecida como estándar de modernización en Europa, estaba luchando por mantener su poder: no solo su competidor más directo, Inglaterra, había logrado superarlo en calidad y volumen de producción (gracias en gran parte a la evolución de la relación entre los artesanos británicos y sus homólogos industriales, ejemplarmente observable en el movimiento Artes&Oficios), pero Estados Unidos también se había convertido en un faro de la industria moderna, gracias a su creciente economía y la innovación tecnológica. Para ponerse al día, Alemania deseaba incorporar la artesanía tradicional a los medios de producción modernos, a fin de mantener la calidad artesanal y, al mismo tiempo, maximizar su distribución; un enfoque del tema que resultó resonar en la gente (la escuela de la Bauhaus, por ejemplo, siendo uno de los mayores adherentes a esta doctrina).

Los primeros signos de interés hacia tal propuesta surgieron en 1899, cuando el arquitecto Joseph Maria Olbrich dejó Viena para ir a Darmstadt, Alemania, en 1899, para formar una colonia de artistas por invitación de Ernest Louis, Gran Duque de Hesse.

Como tal, en 1907, en Mónaco , un colectivo de artistas, artesanos, diseñadores y arquitectos fundó la homónima Deutscher Werkbund (su nombre significa “Asociación de Artesanos”), con el objetivo compartido de adoptar la estandarización arquitectónica como una forma de arte, remediar la brecha entre la industria y las artes aplicadas, y sobre todo inspirar un buen diseño y artesanía para los bienes producidos en masa y la arquitectura, a través de la colaboración entre doce figuras clave y doce empresas comerciales. (entre ellas la AEG) , quizás menos que un movimiento artístico que un esfuerzo patrocinado por el Estado, como indicaría su lema general.

Vom Sofakissen zum Städtebau

“Desde los cojines de los sofás hasta la construcción de la ciudad”

Hermann Muthesius (izquierda)
y Henry Van de Velde (derecha),
líderes intelectuales del Werkbund.
Por rmeycanyegin

Fuente de imagen: https://rmeycanyegin.wordpress.com/2016/02/24/arch222hermann-muthesius-and-henry-van-de-velde-from-theses-and-counter-theses-in-werkbund-congress/

Desde dos puntos de vista

Encabezaron el recién formado Werkbund algunos de los profesionales más reconocidos de Alemania, contando los nombres de Peter Behrens, Theodor Fischer (que fue su primer presidente), Josef Hoffmann, Bruno Paul, Max Laeuger y Richard Riemerschmid entre sus afiliados; dos figuras, en particular, se convirtió en sus líderes intelectuales de facto, el arquitecto alemán Hermann Muthesius, “instigador” y fundador junto con Olbrich, y el belga Henry Van de Velde. Ambos fueron influenciados por William Morris y la experiencia del movimiento de Artes y Oficios, quien propuso que la producción industrial fuera revivida como un esfuerzo colaborativo de diseñadores y artesanos – un principio que Van de Velde y Muthesius expandieron aún más para incluir la máquinaproductos fabricados, proponiendo también que la forma se determine solo por función y que la ornamentación tuvo que ser eliminada.

Estas dos personalidades y sus puntos de vista a menudo opuestos finalmente causaron una división entre las filas de Werkbund: aquellos que estaban de acuerdo con las ideas de Muthesius, que vieron la asociación como un brazo semi-oficial del gobierno, siguió su defensa hacia el mayor uso posible de la producción en masa mecanizada y un renovado enfoque en el diseño estandarizado. La otra facción, parcial a van de Velde, defendió el valor de la expresión artística individual en lugar, en oposición al creciente interés de Muthesius en el producto racionalizado, producido industrialmente en serie.

Finalmente, este “conflicto” llegaría a su fin una vez que el Werkbund decidiera adoptar el enfoque de Muthesius, en 1914.

Ese mismo año, tras la exitosa exposición en la parisina Salomn d’Autumne en 1910, The Werkbund saltó a la fama, consolidando aún más su influencia, al albergar una exposición de arte industrial y arquitectura en Colonia en 1914, exhibiendo algunos ejemplos notables de edificios en acero, vidrio o hormigón; entre estos, un teatro por el propio van de Velde, garajes y oficinas por Gropius, y un Pabellón para la Fábrica de Maquinaria Deutz por Bruno Taut.

El Pabellón de Vidrio en la exposición de
Colonia 1914; solo estas imágenes permanecen
como testimonio de su existencia,
el Pabellón de Vidrio de Bruno Taut

Fuente de imagen: : https://en.wikipedia.org/wiki/Werkbund_Exhibition_(1914)

Finales y comienzos

La experiencia de Werkbund se detuvo, el mismo año que su exitosa exhibición, debido al comienzo de la Primera Guerra Mundial, y fue forzada en este estado durante toda la duración del conflicto y sus secuelas, con la nación todavía recuperándose de sus pérdidas y profunda crisis. Sin embargo, una vez que la nación entró en un nuevo período de crecimiento en los años 20, también lo hizo el Werkbund, reafirmando a sí mismo en la exposición significativa en Stuttgart (1927); dirigida por Ludwig Mies van der Rohe, fue un compendio de los desarrollos europeos contemporáneos en arquitectura comercial y construcción; muchos de los arquitectos expositores, como Mies, Gropius, e incluso el famoso Le Corbusier, siguieron las ideas de Muthesius y emplearon un alto grado de estandarización, en la elección de materiales y diseño por igual, lo que hace posible construir unidades de vivienda de bajo costo a gran escala. En particular, la exposición vio el escaparate de la finca Weissenhof, actuando como una muestra de lo que más tarde se conocería como el Estilo Internacional de la arquitectura, con 21 edificios (algunos de los cuales fueron diseñados por el propio Le Corbusier) entre casas adosadas, casas independientes, y apartamentos, y sesenta viviendas, el resultado del esfuerzo total de diecisiete arquitectos diferentes; a pesar de esto, las variaciones son leves, y una fuerte consistencia (fachadas simplificadas, techos planos y terrazas, bandas de ventanas, interiores de planta abierta, uso elevado de la prefabricación, prevalencia del color blanco) es observable; estas casas estaban destinadas a ser un prototipo para la vivienda de los futuros trabajadores, aunque los costos de producción todavía estaban fuera del rango de un salario promedio.

Desafortunadamente, de los 21 edificios originales, solo la mitad aún sobrevive hoy, el resto irreparablemente dañado por los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial, sin dejar nada de las casas diseñadas por Gropius, Hilberseimer, Taut y Döcker; dos más serían demolidos en los años 50.

El complejo de edificios Weisenhof,
una primera incursión en el estilo internacional,
presentado en la exposición de Stuttgart de 1927;
el resultado de la colaboración de algunos
de los mejores talentos de Europa.

Fuente de imagen: https://www.internationale-bauausstellungen.de/en/history/1927-weisenhofsiedlung-stuttgart-a-testimony-to-neues-bauen/

Después de otra exposición en Breslau, en 1929, la asociación llegó a su fin, ya que el partido nazi la disolvió, al igual que otras entidades contemporáneas de profesión similar, pretensiones políticas, entre 1933 y 1934.

Sin embargo, después del final de la Segunda Guerra Mundial y la caída del régimen nazi, el Werkbund finalmente fue revivido alrededor de 1949, abriéndose camino en un mundo completamente nuevo. De la Werkbund original, la mayoría de sus materiales y colecciones archivadas (el llamado “Werkbundarchiv”) se encuentran actualmente en el Museum der Dinge (Museo de las Cosas), un instituto dedicado a los diseños y objetos cotidianos de la vida del siglo XX.

La tradición de los artesanos

Incluso durante su período activo, el Werkbund y sus ideas, una mezcla de artesanía tradicional y la industria moderna, tocó un acorde con muchos otros profesionales: organizaciones similares pronto llegaron a ser, como el austriaco Österreichischer Werkbund, en 1912; el suizo Schweizerischer Werkbund, en 1913; el pronto convertido, sueco Slöjdföreningen por 1915, e incluso British Design and Industries Association se modeló después de la Werkbund el mismo año.

Sin embargo, una de las huellas más visibles de Werkbund se puede ver en la Bauhaus, el instituto para la formación de futuros artistas, arquitectos y diseñadores; y su historia se remonta a uno de los miembros de Werkbund, Peter Behrens.

Behrens ya había trabajado, dentro del Werkbund, para uno de sus principales adherentes, la compañía eléctrica AEG; su fábrica de turbinas, en acero y vidrio, no solo había demostrado ser un edificio moderno ejemplar, respondiendo a los principios de Werkbund de estandarización de edificios, pero también introdujo varios conceptos notables de diseño moderno, tales como la imagen coordinada, la repetición de patrón estructural, y la identificación de Beherens del edificio como un “monumento”.

Bajo Behrens, muchos miembros del Werkbund aprendieron su oficio: Van Der Rohe y Gropius, fundadores y miembros clave de la escuela Bauhaus, entre ellos. Después de sus experiencias dentro de la Werkbund, estas cifras seguirían teniendo los mismos principios – estandarización y producción industrial, sin sacrificar la calidad o el toque personal – en su nueva empresa.

AEG Turbinefabrik, por el miembro de Werkbund
Peter Behrens (1909); un hito para el movimiento
y la profesión en su conjunto.
Autor: Doris Antony

Fuente de imagen: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Berlin_AEG_Turbinenfabrik.jpg

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