Casa Douglas (1973)

La casa Douglas es el trabajo culminante de Meier, donde todas las ideas desarrolladas en los experimentos en hogares unifamiliares dieron lugar a una estructura más equilibrada e imaginativa. Construido en la década de 1970, se convirtió en un símbolo del racionalismo.

Richard Meier Douglas House, Estados Unidos, Michigan

fuente de imagen:  https://usmodernist.org/meier.htm

La casa de James y Jean Douglas (o simplemente Casa Douglas) es una residencia ubicada en 3490 South Lake Shore Drive en la orilla del lago Michigan en el Municipio de la Amistad, cerca de Harbor Springs, Michigan. Se encuentra en una pendiente muy empinada con vistas al lago. Es una estructura moderna de cuatro pisos, de color blanco brillante, con un techo plano revestido de secoya. La forma general de la casa es un gran rectángulo fijado en el extremo. La pared trasera de la casa, que da al lago, hace un amplio uso de vidrio para proporcionar vistas máximas. La casa está construida de secuoya (tablas verticales de lengüeta y ranura) y es casi completamente blanca. La fundación consiste en una serie de pilotes martillados en la tierra.

fuente de imagen:https://www.douglashouse.org/architect

Comisión del proyecto

Terminada en 1973, la casa fue encargada por los Douglases después de que contactaran a Meier para comprar los planos de su anterior Casa Smith en Connecticut.

Le respondí que si bien no estaba preparado para vender los dibujos, ciertamente estaría dispuesto a diseñar una nueva casa para ellos de manera similar.

Primero comenzó a diseñar para un sitio en una subdivisión residencial en el norte de Michigan, pero el desarrollador rechazó la propuesta porque no tenía un techo inclinado.

Para mi deleite, los Douglase respondieron a este impasse vendiendo rápidamente la trama y buscando otro sitio, y ese fue el comienzo de una colaboración muy gratificante.

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Encontraron un lugar remoto cerca de Harbor Springs – un pedazo escarpado de tierra boscosa que desciende hasta el lago Michigan. Su topografía y orientación hacia el agua hace que la casa de 4.500 pies cuadrados (418 metros cuadrados) tenga que entrar en la parte superior de sus cinco pisos, a los que se accede desde la calle a través de un puente.

Casa Douglas
Casa Douglas

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Descripción

La entrada está en el lado este de la casa frente a la carretera, que Meier considera la zona “privada” y se expande por un puente a nivel del techo. Una vez dentro del vestíbulo de entrada hay una continuación a una cubierta, y la sala de estar y la cocina se ven dos pisos más abajo con el lugar del fuego a la vista frente a la entrada, típico en las casas diseñadas por Meier.

Es verdaderamente una casa de opuestos: para salir de la casa, por ejemplo, se sube en lugar de bajar.

Douglas House

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La zona “pública” de la casa, incluyendo la sala de estar y el comedor, se enfrenta al lago Michigan y da la impresión de un lugar completamente diferente en comparación con el engañoso espacio de entrada de un piso. El salón está abierto al paisaje circundante con tres grandes ventanas de piso a techo, que fue muy utilizado en el lado occidental de la casa para aprovechar la vista. También recibe luz solar a través de una claraboya que separa aún más las zonas públicas y privadas.

Las habitaciones fueron diseñadas pequeñas y tipo cabaña, íntimas para su función privada. Las capas de los pisos se leen en el exterior a través de estos parteluces, y las zonas públicas y privadas interiores también se pueden determinar en función del número y el tamaño de las ventanas.

La circulación a través de la casa es principalmente horizontal con los planos de piso abierto, excepto por dos escaleras, una interior y una exterior, en las esquinas de la casa. Su colocación estaba destinada a no interrumpir las vistas horizontales hacia el exterior.

Plan de piso de entrada
plan de piso

fuente de imagen: https://www.archdaily.com/61276/ad-classics-douglas-house-richard-meier

Después de un período de construcción de tres años, la Douglas House se completó. Meier amueblado la casa con muebles diseñados por Le Corbusier, Mies van der Rohe, y él mismo, y cuando se completó no necesitaba ninguna ornamentación que no fuera la naturaleza que se diseñó alrededor. El trabajo de Meier permitió que la casa se extendiera con los horizontales naturales de la costa, la superficie del lago y el horizonte, siguiendo el patrón de los árboles con parteluces verticales, creando una amplia continuidad espaciosa desde el interior hasta el exterior.

Concepto


Douglas dijo:

El blanco es el color más maravilloso […] El blanco convencionalmente siempre ha sido visto como un símbolo de perfección, de pureza y claridad.

La intención era crear un fuerte contraste visual con el paisaje. Como es típico de los edificios Meier, la casa es completamente blanca hecha con hormigón armado y vidrio. El blanco de la casa le permite sobresalir como un objeto artificial en el paisaje durante los colores cambiantes de las estaciones, que se puede experimentar en el interior a través de los grandes paneles de vidrio.

Estos entornos naturales también se tuvieron en cuenta durante la construcción de la casa, donde se eliminaron el menor número de árboles posible para dejar el paisaje en su estado más natural, obligando a la casa a integrarse con ella.

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En esta casa, Meier propone composiciones formales, ricas en espacio. Organizó el espacio interno de tal manera que la pequeña y estrecha entrada principal se abre a un gran espacio encerrado en vidrio. Este estilo le permitió expresar varios temas: el contraste entre la luz y la sombra, el cambio en la escala espacial, y el acceso a través de rampas, puentes y escaleras.

Premios

La famosa “Casa Douglas” de Richard Meier ha sido incluida en el registro nacional de los Estados Unidos de lugares históricos, convirtiéndose en parte de una lista selecta de recursos culturales considerados dignos de preservación. Reconocido por el servicio de parques nacionales del departamento estadounidense del interior.

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En 2007, el Instituto Americano de Arquitectos catalogó la Douglas House como una de las 150 mejores estructuras en su lista de “Arquitectura favorita de Estados Unidos”. En 2016, la Casa Douglas fue añadida al Registro Nacional de Lugares Históricos.

La casa ha permanecido intacta, sin adiciones o modificaciones a la estructura física, y sin cambios en los usos de la habitación o diseños.

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