George Katsutoshi Nakashima (1905-1990)

El carpintero, fabricante de muebles, arquitecto y diseñador japonés-estadounidense George Katsutoshi Nakashima fue uno de los principales innovadores del diseño de muebles del siglo XX, y padre del movimiento artesanal estadounidense.

George Katsutoshi Nakashima

fuente de imagen:https://filmfreeway.com/GeorgeNakashimaWoodworker

¿Quién era George Katsutoshi Nakashima?

George Katsutoshi Nakashima nació en 1905 en Washington, hijo de Katsuharu y Suzu Nakashima. En 1929, obtuvo una licenciatura en Arquitectura de la Universidad de Washington y dos años más tarde, obtuvo una maestría en arquitectura del MIT. Inmediatamente después, Nakashima vendió su coche y compró un billete para el barco de vapor del mundo. En 1937, creó su primer conjunto de muebles después de la veta encargado de construir un dormitorio en un ashram, en la India. Tres años más tarde, Nakashima decidió regresar a los Estados Unidos, donde continuó haciendo muebles y enseñando carpintería antes de, durante la Segunda Guerra Mundial, ser enviado a Idaho, donde conoció a Gentaro Hikogawa, de quien Nakashima aprendió las técnicas de carpintería y el uso de instrumentos japoneses.

Silla Conoid, por George Nakashima, 1988

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Durante la última década, sus muebles se han convertido en ultra coleccionables y su legado se ha consolidado en lo que se ha conocido como una estética influyente de “borde libre”. La obra de Nakashima alcanza una calidez, gracia y pureza que la hacen tan universalmente atractiva y apropiada, y con el mismo florecimiento de movimiento de un Picasso, llegando a ser considerado como el creador de un puente estético entre Oriente y Occidente. George murió en 1990, pero el taller sigue siendo fuerte hoy bajo la dirección de su hija, Mira, que cuenta la vida y el trabajo de su padre, a menudo con fotos coloridas de los muebles.

¿Cuáles fueron sus obras más notables?

Entre sus proyectos, la silla Conoid es quizás la más icónica de todos los modelos creados por Nakashima. El término “conoide” se refiere a las estructuras de cubierta en forma de cono diseñadas por George para su obra arquitectónica. Los producidos en el taller de Nakashima, hoy en día, son ligeramente diferentes de la primera versión que George construyó en 1971. El diseño del producto es preciso en cada detalle y revela la búsqueda de la elegancia minimalista a través de un estudio cuidadoso; la estructura se caracteriza por la presencia de dos patas que se extienden desde los pies en forma de un trineo, que sirven como montantes que soportan un asiento en voladizo y una barra de cresta con extremos en voladizo. Por lo general, estas partes principales están hechas de nogal negro, mientras que los husillos están hechos de nogal, afeitado y facetado a mano con un plano de bloqueo.

Silla Recta Knoll por Nakashima, (1947)

fuente de imagen: https://www.miliashop.com/it/sedie/8384-straight-sedia-knoll.html

Por otro lado, la silla Recta es la interpretación moderna de George Nakashima de la tradicional silla Windsor. El carpintero japonés-americano fue capaz de desafiar la categorización típica, mezclando estética oriental y occidental, vocabularios tradicionales y modernos. A principios de la década de 1940, Hans y Florence Knoll conocieron a Nakashima y se quedaron muy sorprendidos e impresionados por la simple elegancia de su estética. Por lo tanto, decidieron agregar una silla y tres mesas del diseño de George al catálogo de Knoll. Los primeros pedidos se hicieron en el estudio de Nakashima, antes de que la producción se transfiriera a East Greenville y la línea se suspendió en 1955 cuando Nakashima optó por producir y comercializar todos sus proyectos. Con su forma simplista y materiales, la silla recta no se esfuerza por ser algo que no es. Se caracteriza por acabados de bajo brillo que amplifican los motivos de grano y muestra la deferencia de Nakashima a la belleza natural de la madera y su artesanía legendaria.

¿Cuáles son las principales características del estilo de Nakashima?

Banco Conoid por George Nakashima, 1977

fuente de imagen: https://americanart.si.edu/artwork/conoid-bench-32461

Hoy en día, el nombre Nakashima es sinónimo de enormes mesas con bordes naturales; estructura con cola de milano visible; mucha madera maciza; y llaves de madera. George Nakashima es uno de los artesanos más reconocidos y famosos del siglo XX, conocido sobre todo por sus muebles hechos a mano y por la sensibilidad a las necesidades del material. Durante su vida, exploró la expresividad orgánica de la madera. Inspirado por la cultura japonesa y el estilo americano moderno, creó una serie de obras que mejor representan el siglo 20 muebles de arte americano. Su diseño se distingue por su trabajo en madera y se compone principalmente de grandes mesas que consisten en varias losas de madera conectadas con junta de mariposa. Estas placas se caracterizaban por superficies lisas pero bordes naturales e inacabados. Quizás su mayor contribución al arte es su originalidad. Se especializó en hermosas mesas, amorosamente hechas a mano de grandes piezas de madera en su estado natural y siguiendo el grano de madera, siempre que sea posible. Sus bancos, sillas y lámparas también son muy codiciados por coleccionistas y decoradores. Nakashima comparte la lista de los diseñadores de muebles más buscados con Carlo Mollino, Jean Prouvé y Marc Newson, según los expertos.

“Los muebles deben ser vividos y no tratados como algo demasiado precioso.”

George Nakashima

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