Apolodoro de Damasco (50/60-130)

Apolodoro de Damasco fue probablemente el arquitecto romano más famoso. Empezó como ingeniero militar, luego se convirtió en el arquitecto imperial oficial del emperador Trajano y luego, por un período breve, del sucesor Adriano. Apolodoro se cree que es también el arquitecto del último “remake” del Pantheon de Roma.

Apolodoro de Damasco, busto
de 130/140 d.C. en el Glyptothek.

Fuente de imagen: https://en.wikipedia.org/wiki/Apollodorus_of_Damascus#/media/File:Apollodorus_of_Damascus,_Greek_Architect_and_Engineer._Pic_01.jpg por GunPowderMa.

Sobre su vida.

Apolodoro de Damasco tiene orígenes Nabateos y debería haber nacido alrededor del año 60 a.C. en Damasco (Siria) y, quizás fue introducido a Roma por Trajano en 91, cuando era cónsul ordinario, para ser empleado en los programas Domicianos de renovación de edificios en Roma. El padre del arquitecto probablemente entró en la clientela de Trajano mientras estaba en Siria. Es el único arquitecto Romano cuyo nombre y obras completas se conocen, esto es porque los arquitectos romanos nunca firmaron sus trabajos para no oscurecer el mérito del emperador que lo ordenó.


Sobre sus Obras Maestras.

Apolodoro tuvo una influencia significativa en el Estilo Romano Imperial, a pesar de algunos debates sobre este, se reconoce como una síntesis orgánica entre la tradición Itálica-Romana y los módulos Helenísticos-orientales. En estos proyectos utilizó las últimas invenciones avanzadas y contribuyó de manera significativa al desarrollo de estructuras y tecnologías de construcción. Entre sus obras principales tenemos: el Foro, la Columna y el Mercado de Trajano, el Pantheon Adrianico, el Puerto de Trajano en Fiumicino, el Arco de Trajano en Ancona y Benevento, el Puente de Trajano sobre el Danubio hecho durante la conquista de Dacia, la actual Rumanía etc.

La columna de Trajano.

Este monumento fue inaugurado en 113 para celebrar la conquista de Dacia por el emperador Trajano. Tiene un largo friso en forma de espiral que se extiende a lo largo del torso de la columna y describe la guerra de Dacia. En este monumento, la tradición artística del arte helenístico (y por lo tanto clásica)  y la solemnidad romana de la exaltación del imperio se unieron orgánicamente.

La Columna de Trajano.

Fuente de imagen: https://search.creativecommons.org/photos/8e641623-a88b-450f-bb49-09a3fdededf4 por roy.luck

El Puente de Trajano.

El puente de Trajano, también conocido como el puente de Apolodoro, es un puente fijo sobre el Danubio entre Drobeta y Pontes. Construido por Apolodoro en 103-105 sobre el Danubio, bajo el orden de Trajano después de una larga batalla que se terminó con la victoria de los Romanos y el armisticio en 102 d.C. Este monumento es mencionado por Procopio, un puente que se ha mantenido famoso por su ingeniosidad de sus soluciones técnicas. Una de sus representaciones se puede encontrar en uno de los relieves de la Columna de Trajano.

 El puente de Trajano sobre el Danubio.
Reconstrucción moderna por el ingeniero
E. Duperrex en 1907. Foto: U. Rapsak.

Fuente de imagen: https://en.wikipedia.org/wiki/Trajan%27s_Bridge

El puente de 1135 m de longitud, 15 m de ancho, 19 m de altura, fue hecho totalmente en madera y apoyado por los pilares que fueron construidos de ladrillos, piedra y pozzolan provenientes de Italia. Numerosos investigadores presumen que, para fijar los pilares, Apolodoro habría desviado el corso del Danubio causando una disminución en el nivel del río. Solo se podía acceder al río a través de torres de seguridad a Drobeta y Pontes y ningún enemigo lo habría cruzado impunemente. Algunos restos del puente permanecen cerca de Drobeta en Rumania.

El Foro de Trajano.

El foro de Trajano también llamado Forum Ulpium fue construido por el emperador Trajano con el dinero obtenido de la conquista de la Dacia. El proyecto de la estructura que se atribuye a Apolodoro de Damasco, fue inaugurado en 112, y el Foro fue organizado paralelamente al Foro de César y perpendicularmente al de Augusto. El complejo mide 300 m en longitud y 185 en ancho. Los edificios del Foro de Trajano además de estar decorados con esculturas y murales, estaban todos cubiertos de mármol y estuco.  El complejo incluye, en orden:

  • una entrada formada por una sala cuadrada con un pórtico central de cuatro lados;
  • una sala forense real (116 x 95 m), con el lado convexo de la entrada, decorado con la gran estatua ecuestre del emperador;
  • dos  exedras semicirculares a los lados del cuadrado;
  • la Basílica Ulpia, un patio porticado con la famosa Columna de Trajano y las dos librerías, griega y latina.
El Foro de Trajano.

Fuente de imagen: https://www.flickr.com/photos/50965924@N00/2216111197 por David Ohmer.

Los Mercados de Trajano.

Los mercados de Trajano fueron construidos para ocupar y apoyar el corte de las laderas de la colina del Quirinale, a principios del siglo II. Los Mercados estaban articulados en seis niveles, y se basan en la forma semicircular del exedra del Foro de Trajano. Las fechas de los sellos de ladrillos se remontan al reino de Trajano, y confirman  la construcción de los mercados de Trajano por el arquitecto Apolodoro de Damasco.

Apolodoro aprovechó de cada espacio obtenido cortando las laderas de la colina e insertando diferentes habitaciones en los diferentes niveles del monumento. Utilizó la técnica común de construcción de ladrillos: estructura de cemento cubierta con capas de ladrillos externas. En la fachada del “Gran Hemiciclo” la decoración está hecha con ladrillos personalizados. Este tipo de decoración se utilizó en la arquitectura del Renacimiento tardío y Neoclásico.

El Arco de Trajano en Ancona.

El arco de Trajano en Ancona fue hecho en mármol de Proconeso por Apolodoro de Damasco. Fue erigido en 100-116 d.C. por el Senado y el pueblo de Roma, en honor del emperador que, a sus propria expensas, amplió el puerto de la ciudad. Al principio, la estatua ecuestre de Trajano fue colocada en el ático, donde había la estatua del emperador, de Plotina y Ulpia Marchana, respectivamente la mujer y la hermana del emperador. Las inscripciones, habían letras de bronce doradas, frisos y estatuas que fueron tomadas por los Sarracenos en 848. El Arco todavía mantiene el impulso y la elegancia del pasado.

El arco de Trajano. Ancona, Italia.

Fuente de imagen: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Traiano_AN_2012.jpg por Mario Micucci.

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