Karl Emanuel Martin Weber (1889 – 1963)

Karl Emanuel Martin Weber, conocido simplemente como “Kem”, fue un diseñador industrial y de muebles alemán, arquitecto, director de arte y profesor, que fue pionero en el estilo ‘Streamline’.

Kem Weber

fuente de imagen: https://search.creativecommons.org/photos/dde7ad37-3e24-4e2e-84fa-e070a9405855 por pheezy

Del Viejo Mundo al Nuevo

Nacido en Berlín, Alemania, Karl Emanuel Martin Weber comenzó su tutela, en la Kunstgewerbeschule local (Escuela de artes aplicadas), bajo el arquitecto Bruno Paul, quien lo guió a través del diseño y la supervisión de la construcción del pabellón alemán en la Exposición Internacional de 1910 en Bruselas. En 1912, se graduó, y comenzó a trabajar en el propio estudio de Paul.

Sin embargo, su carrera lo llevaría lejos de Alemania, y abriría un nuevo horizonte: la construcción de un segundo pabellón sería un punto de inflexión inesperado, y como consecuencia Pablo decidiría enviarlo a San Francisco, para supervisar el pabellón alemán que se está construyendo para la Exposición Internacional Panamá-Pacífico de 1915. Sin embargo, el inicio de la Primera Guerra Mundial le impediría regresar a Alemania y con la suspensión de la construcción del pabellón, quedó varado de facto en California.

Sufriendo el sentimiento anti-alemán de la época, se retiraría por unos años, incluyendo una fase de enseñanza de arte, en Santa Bárbara, a lo largo de 1918; finalmente, en 1921, fue notado por los Hermanos Barker que, impresionado por su talento, lo convirtieron en su Director de Arte. Después de haber recibido la ciudadanía estadounidense de pleno derecho en 1924, Weber, a través de la década de 1920, se encargó de diseñar varias líneas de muebles modernos. Después de cambiar su nombre por el americanizado “Kem”, combinando sus iniciales, trató de introducir el modernismo europeo en la compañía, resultando, después de mucho convincente, en la apertura de 1926 de la nueva tienda Modes and Manners, cuyas formas dentadas, colores sorprendentes, y los patrones frenéticos lo hicieron destacar como nada antes.

Vanidad con espejo, 1934 Museo de Brooklyn

fuente de imagen: https://en.wikipedia.org/wiki/Kem_Weber#/media/File:Kem_Weber.Vanity_with_Mirror,_1934.jpg

Weber comisarió cada detalle de la nueva tienda, desde los tratamientos de pared hasta las vitrinas; la tienda ofreció una amplia variedad de productos, muebles y lámparas, un amplio departamento textil, accesorios de plata y metal, e incluso un comedor para los huéspedes, todo con el último y más elegante mobiliario: uno podría comprar algo tan pequeño como un cenicero a un conjunto interior completo, diseñado a medida.

Los clientes están seguros de que las piezas ocasionales… se verá perfectamente en casa y ser bastante correcto en las habitaciones amuebladas convencionalmente y que agregarán un acento moderno encantador.

– Un reportero de la revista “Good Furniture”, detallando la tienda y su relación con los clientes

En 1927, después de sentirse frenado por el enfoque de la compañía, dejó a Barker Brothers (pero se mantuvo como consultor de diseño) y abrió su estudio de diseño en Los Ángeles, enstablishing a sí mismo como una firma independiente de Hollywood, a menudo trabajando en sets de películas y residencias privadas.

coctelera – Kem Weber

fuente de imagenhttps://search.creativecommons.org/photos/f4a5c42a-2bd0-4aae-a2b8-a9796f11b2bf por Tim Evanson

Weber diseñó muebles para Higgins Mfg.Co., Meyers Co., Berkley y Gay, Muebles Karpen Co., Muebles Noha Co., Muebles Grand Rapids Co., y Lloyd Mfg. Co, así como una línea de relojes modernos para la Lawson Clock Co.

Weber estaba especialmente ansioso por explorar las posibilidades que ofrecen los nuevos materiales y métodos de producción, desde el metal tubular hasta los nuevos materiales artificiales que estaban empezando a aparecer en el mercado. También estaba interesado en investigar nuevos enfoques para la construcción de muebles, alejándose de las formas tradicionales de carpintería y soporte. Él trabajó en una idea, “Bentlockmuebles, que se basó en la madera curvada. La técnica produjo un molde distintivo y novedoso para sus piezas, pero como resultó poco práctico, finalmente lo abandonó.

candelabros – Kem Weber

fuente de imagen: https://search.creativecommons.org/photos/bc6f620a-ec6f-4be2-be4b-45f8f627fa46 por Tim Evanson

La producción de Weber fue detenida por el inicio de la Segunda Guerra Mundial, y sus intentos de interesar al gobierno en un sistema de construcción panelizado y orientado a la defensa para proyectos de vivienda cayeron en oídos sordos. Después de la guerra, regresó a Santa Bárbara, donde siguió trabajando como arquitecto de casas; moriría en 1963.

KEM Weber Deco Chrome Springer
Silla Estilo de Bauhaus,
Gilbert Rohde- Principios del siglo 20

fuente de imagen: https://www.1stdibs.com/furniture/seating/lounge-chairs/kem-weber-deco-chrome-springer-chair/id-f_24306902/

¿Cuáles fueron las principales características del estilo de Weber?

Muchos de sus diseños pueden clasificarse como “Streamline Moderne“, que fue un estilo popular en la arquitectura contemporánea, así como en los diseños industriales de sus contemporáneos como Raymond Loewy.

Silla Airline (1934) probablemente fue su trabajo más famoso , fue una forma temprana de muebles destinados a ser vendidos al consumidor en partes separadas, dejando el montaje final al usuario mismo, en casa. Ejemplificó el estilo limpio y aerodinámico de la época, pero desafortunadamente para las salas de estar en todas partes, el diseño no se hizo popular y solo se produjeron unos 200. El complejo de oficinas de Walt Disney Studios de California compró muchas de las producciones limitadas de 1934.

Silla airline, Kem Weber

fuente de imagenhttps://search.creativecommons.org/photos/772f0d8e-bede-4ce5-ad8a-dce8c3b01782 por Tim Evanson

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