Paul Theodore Frankl (1886-1958)

Diseñador austriaco de muebles, arquitecto, pintor y escritor, Paul Theodore Frankl fue uno de los exponentes más importantes del estilo Art déco americano. Junto con su amigo Joseph Urban, sentó las bases de la tradición americana de la decoración moderna.

Paul T. Frankl

fuente de imagen: https://en.wikipedia.org/wiki/Paul_T._Frankl#/media/File:Paul_T._Frankl.jpg

Sobre su vida

Paul Theodore Frankl nació en Viena en 1886, donde estudió arquitectura antes de viajar a Berlín y Copenhague. Emigrando a los Estados Unidos en abril de 1914, Frankl comenzó a trabajar como arquitecto y más tarde pasó a diseñar y pintar bellas artes y muebles. En los años entre las dos guerras mundiales, abrió las Galerías Frankl en la calle 48 en la ciudad de Nueva York, donde vendió una variedad de sus diseños para muebles, así como textiles modernos y papeles pintados importados de Europa, convirtiéndose en un epicentro del modernismo estadounidense.


escritorio – Paul Frankl

fuente de imagen: https://search.creativecommons.org/photos/443fa2ab-19d3-4e72-ba95-aa06654a026d por Tim Evanson

Mientras que la primera parte de su carrera tuvo lugar en Nueva York, donde produjo diseños de lujo compatibles con las obras de Art Deco de sus contemporáneos franceses, vivió en California durante la mayor parte de su vida. Se mudó a Los Ángeles y abrió una galería en Beverly Hills, donde celebridades como Cary Grant y Alfred Hitchcock se convirtieron en clientes. En 1928, fue el principal fundador de la American Designers’ Gallery y en 1930 contribuyó a la fundación de la Unión Amaricana de Artistas y Artesanos Decorativos (AUDAC). Murió en 1958 en Los Ángeles, Estados Unidos.

¿Cuáles fueron sus principales obras?

Alrededor de 1925, Paul Theodore Frankl comenzó a diseñar muebles geométricos que llamó Muebles Rascacielos. Él dio escritorios, cofres de cajones, y armarios formas geométricas, pero diseccionado aparentemente en rectángulos, que luego se apiló en la parte superior de uno al otro. Estos diseños de Art Decò, inspirados en las formas de muchos pisos de la arquitectura de 1920, además de ser vendidos en su galería en Nueva York, también se exhibieron en la exposición “Art in Trade” celebrada en los grandes almacenes Macy’s en 1927.
Frankl también dio conferencias sobre “El rascacielos en la decoración” y publicitó su estilo moderno aplicado al diseño de interiores a través de libros ilustrados.

Mesa escalinada Rascacielos, 1920

Fuente de imagen: https://search.creativecommons.org/photos/8a9443cb-6f07-469a-b0a2-9a0d54f500b0 por Paul T. Frankl

En las décadas siguientes, su trabajo incluyó todo, desde muebles individuales y accesorios decorativos hasta interiores, y su estilo ha evolucionado continuamente, desde el primer “rascacielos” muebles a los diseños relajados y casuales preferidos por la élite de Hollywood en los años 30 a las piezas fabricadas para el mercado de masas en los años 50.

Silla Rascacielos

fuente de imagen:https://search.creativecommons.org/photos/b2ee888f-2b9d-4a7e-8db9-91da4cca3be3 por Tim Evanson

¿Cómo podemos identificar el estilo de Frankl?

Cuando se instaló en Nueva York, trajo consigo una perspectiva fresca y un entusiasmo por forjar una estética de diseño exclusivamente estadounidense. Alrededor de 1925, los diseños de Paul Theodore Frankl comenzaron a asimilar las influencias asiáticas; sus suntuosos muebles hechos de materiales de primera calidad y maderas duras tenían superficies lacadas.

Reloj de mesa Modernique, 1928-1932

fuente de imagen:https://en.wikipedia.org/wiki/Paul_T._Frankl#/media/File:Paul_T._Frankl._Clock,_late_1920s.jpg

Frankl fue quizás el exponente más importante del Art Deco en América; sus obras más modernas se inspiraron más en los rascacielos de Nueva York en los años veinte que en las corrientes contemporáneas del diseño europeo. Creía que el diseño debía inspirarse en la cultura del entorno local; por esta razón decidió dar a las artes decorativas estadounidenses una identidad apropiada y reconocible.

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