Sam Maloof (1916–2009)

Diseñador de muebles y carpintero estadounidense, Sam Maloof fue el primer artesano en recibir una beca MacArthur. El trabajo de Maloof se encuentra en las colecciones de varios de los principales museos estadounidenses. Fue descrito por el NY Times como “una figura central en el movimiento de artesanía estadounidense de la posguerra“.

Sam Maloof

fuente de imagen: ://en.wikipedia.org/wiki/Sam_Maloof#/media/File:Sam_Maloof.jpg

¿Qué sabemos de Sam Maloof?


Sam Maloof nació en 1916 en Chino, California, de inmigrantes de Douma, unencantador pueblo mediterráneo en las montañas de lo que entonces era Siria y ahora es Líbano. Después de la escuela secundaria, trabajó como diseñador gráfico e impresor. Entre 1941 y 1945 sirvió en el ejército, donde se dedicó a los dibujos técnicos, y más tarde obtuvo un lugar en un departamento de arte de la universidad en California. Después de sus muebles artesanales, incluyendo gabinetes estéreo y mesas de café de corcho, Maloof descubrió que sus diseños únicos estaban en alta demanda.


Escalera de caracol, Fundación Sam y Alfreda Maloof de Artes y Oficios. La escalera conduce a una galería de arte que incluye obras de su nieta Rebeccaphoto de Sylvia Castallanos

fuente de imagen: https://lavernemagazine.org/2004/07/the-pieces-never-really-leave-me/

A pesar de las listas de espera desarrolladas para sus piezas, su dedicación a la producción artesanal de cada objeto ha hecho que su colección sea bastante pequeña. De hecho, solo producía 100 piezas al año. Aunque sus piezas fueron inicialmente apreciadas por su funcionalidad, más tarde se convirtieron en altamente coleccionables por su belleza y atención al detalle. En 1985, Maloof recibió una subvención de la Fundación MacArthur (una “concesión brillante”), convirtiéndose en el primer artesano en ser honrado. Maloof transformó su casa una vez humilde en una arboleda de limones en un escaparate de 22 habitaciones que presentaba una escalera de caracol tallada a mano, pestillos en forma de palos de golf y un desván en la casa del árbol; el domicilio fue incluido en el registro nacional de lugares históricos

Sobre sus obras más importantes

Sam Maloof diseñó elegantes muebles de madera influenciados por Shaker que le ganaron un lugar prominente en el movimiento de artesanías estadounidense posterior a la Segunda Guerra Mundial. Entre las simples piezas artesanales de nogal de Maloof se encontraban cunas, taburetes de bar, casetas y la que se hizo más conocida: una silla en mecedoras distintivamente curvadas.

Mecedora, 1957 , Sam Maloof

fuente de imagen:https://madmuseum.org/learn/rocking-chair-1957

La forma más famosa de Maloof es sin duda su mecedora, la primera de las cuales creó en 1958. Reinventó este clásico estadounidense identificando el problema inherente de la forma y reelaborándolo; la mayoría de los rockeros estándar tienen un grano de madera aserrada que debilita el rayo de la silla, mientras que los rockeros de Maloof presentan una construcción robusta compuesta por siete capas de madera laminada. La mecedora de Sam Maloof fue un diseño tan popular que fue propiedad de los presidentes Jimmy Carter y Ronald Reagan. La silla exhibe líneas limpias y es un excelente ejemplo de la estética moderna. Ray Charles pasó su mano sobre la silla Maloof, comentando que podía “sentir su alma.” Una mecedora de nogal y ébano se vendió por $80,500 en Bonhams en 2012, estableciendo un nuevo récord para la silla en la subasta. No solo sus mecedoras son estructuralmente sólidas, sino que con corredores agraciados y alargados, simplicidad de forma y un acabado refinado, tienen una calidad escultórica distinta y son una verdadera fusión de arte y artesanía.

El trabajo de Maloof ha sido entregado a presidentes estadounidenses, recogido por celebridades y admirado por conocedores de arte de todas partes. También ha sido objeto de importantes exposiciones en todo el país, pero este es el primero en examinar de cerca la contribución de Maloof al desarrollo del arte en el sur de California. La casa que Sam construyó: Sam Maloof y el arte en el valle de Pomona, 1945-1985. Aunque construyó su casa en Alta Loma, una comunidad más rural y asequible al este de Claremont, Maloof fue una parte central de la animada comunidad artística del Valle de Pomona. Con la casa que Maloof y su esposa Alfreda crearon para sí mismos a mediados de la década de 1950 como su metáfora central, “La casa que Sam construyó” y el catálogo de acompañamiento del mismo título arroja nueva luz sobre la rica red de influencias e intercambios que se desarrollaron entre los artistas y artesanos que viven cerca de la ciudad universitaria de Claremont en el valle de Pomona.

Mesa de centro Slat Top, 2013
Mesa de centro Slat Top, 2013

fuente de imagen: https://www.sammaloofwoodworker.com/mid-century-slat-top-coffee-table

Cubriendo un período dinámico en el arte estadounidense, la exposición abarca el desarrollo de la obra de Maloof desde sus primeras exploraciones de muebles artesanales en la década de 1950 hasta 1985, año en que recibió la Genius Grant de la Fundación John D. and Catherine T. MacArthur. “La casa que Sam construyó” incluye tres ejemplos de la forma clásica de Maloof, la mecedora. Dos fueron hechos para Alfreda y uno, un rockero de tamaño infantil, fue hecho para su nieto Aaron. También cuenta con una de las formas más grandes y elegantes de Maloof, una cuna independiente.

¿Cómo podemos identificar el estilo de diseño de Maloof?

A lo largo de sus sesenta años como carpintero, Sam Maloof se mantuvo notablemente consistente. Nunca entrenados formalmente, los diseños de Maloof surgieron de un proceso orgánico de instinto y artesanía. Dibujó y trabajó a mano cada uno de sus diseños, ajustando elementos a ojo, no medidas, para hacer que cada pieza sea única. Además, sus obras cuentan con ricas superficies táctiles, logradas mediante la aplicación de una mezcla de aceite de linaza, aceite de tung y cera de abejas a la madera, que luego fue pulida con lana de acero para crear un alto brillo, su acabado característico. Este método intensivo en mano de obra imbuyó sus muebles con calidez y carácter. A pesar de una larga lista de espera para sus piezas, la producción de Maloof se mantuvo pequeña, con un promedio de solo ochenta piezas al año y solo pedidos apresurados para cunas de bebé.

Mesa de centro Sam Maloof

fuente de imagen: https://myty.app/en/furniture/20439

Los instintos de Maloof provienen de décadas de experiencia, pero también de una conexión profunda, casi espiritual, entre lo material y el hombre. “Todas las partes se unen de una manera muy racional, pero se encuentran en una conexión tan alegre”, dice. “Parece haber un placer que la pierna se ajuste a la silla. Están felices de estar juntos. Es como si realmente hubieran crecido juntos.” Maloof también dijo que: “Al hacer muebles, empezar con las piernas: Son como valores, principios, creencias. Elegir los brazos es como elegir amigos. Y el asiento te mantiene erguido, firme y mirando hacia adelante a tus metas y tu futuro. Esas parecen ideas que un carpintero podría haber aprendido de dos jóvenes inmigrantes que vinieron de Duma hace más de cien años. “

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