Philip Johnson (1906-2005)

“Una vez que descubrí la arquitectura como una necesidad de mi naturaleza, entonces ese entusiasmo no conocía límites… el arte es la única cosa por la que he estado vivo. No hay tal cosa como el tiempo libre. Si tu trabajo es la arquitectura, trabajas todo el tiempo. Te despiertas en medio de la noche. No ¡Tengo una idea maravillosa! ‘” Philip Cortelyou Johnson, arquitecto estadounidense.

Philip Johnson

fuente de imagen: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Philip_Johnson3.jpg

Sobre su vida

Philip Johnson, nacido Philip Cortelyou Johnson el 8 de julio de 1906, en Cleveland. Creciendo en su estado natal de Ohio, Johnson asistió a la Hackley School en Tarryton, antes de convertirse en un estudiante en la Universidad de Harvard; durante este período, sus estudios se centraron en la literatura griega, filología, historia y filosofía, especialmente alrededor del período prerrocrático. Completando sus estudios en 1927, comenzó a planear viajes a Europa, desarrollando un interés por los monumentos y edificios históricos clásicos y góticos, siendo introducido, al mismo tiempo, al modernismo a través del historiador de arquitectura Henry-Russel Hitchcock.

Johnson con planes para su adición a la Biblioteca Pública de Boston

fuente de imagen: https://search.creativecommons.org/photos/de4b1da4-fcee-413b-b92a-cc1ff8f754bf por Boston City Archives

En 1928, su encuentro con el legendario arquitecto Ludwig Mies van der Rohe no solo cimentó su amistad (y rivalidad) de toda la vida, sino que también marcó el comienzo de su creciente fama.

En 1930, se incorporó al museo de las artes modernas, reuniendo para las visitas de arquitectos y diseñadores europeos (como Gropius y Le Corbusier); esto duraría hasta 1936, cuando, debido a la Gran Depresión, se fue a aventurarse en el periodismo y la política; esto desafortunadamente condujo a su simpatía, y más tarde el apoyo completo, del partido nazi y sus zealotries; mientras que algunos críticos desestiman tales inclinaciones políticas como poco más que un impulso pasajero (Señalando la ayuda que ofreció a los arquitectos alemanes que huían de su país, como los mencionados Gropius y Van der Rohe), es indiscutible que su mentalidad fascista tuvo consecuencias duraderas, tanto para él como para sus negocios (no fue hasta 2016 que una obra de un arquitecto o diseñador negro pudo ser añadida a las colecciones del Museo); a pesar de abjurar de estos ideales en las últimas décadas de su vida, muchos todavía eran escépticos, creyendo que todavía tiene algunas de sus peores convicciones – lo que lo convierte en una figura muy controvertida hasta el día de hoy.

En 1946, después de completar su servicio militar, Johnson regresó al Museo de Arte Moderno, como curador y escritor; es en este momento que comenzó a trabajar en su Casa de Vidrio, lo que se convertiría en su propia residencia privada en 1949, inaugurando su período moderno, que duraría hasta principios de 1980, casi tres décadas; durante este ouevre, sus proyectos más reconocibles serían el Seagram Building, un rascacielos de 39 tiendas construido en 1956 con Van der Rohe, el Centro Lincoln, la Biblioteca Pública de Boston, y el centro IDS, estos últimos realizados durante su colaboración con John Burgee, a partir de la década de 1960.

El Seagram, construido por Van der Rohe y Johnson; 1956


fuente de imagen: https://search.creativecommons.org/photos/3cba2ce7-f29b-45af-a6c7-078506304646 por Tom Ravenscroft

Durante los años 80, el estilo de Johnson experimentó giros y cambios enérgicos, comenzando con la excéntrica megaestructura conocida como Catedral de Cristal, un estilo neogótico, un rascacielos de vidrio y una iglesia de metal que se elevaba a través de los cielos, colocándolo en el Movimiento postmoderno de la época, pronto seguidos por su edificio AT&T (más tarde conocido como el edificio de Sony), y el complejo de oficinas del edificio Lipstick . A menudo mezclando estilos y experimentando, la carrera de Johnson, ya sea en solitario o con sus colaboradores históricos (John Bungee primero, y Alan Ritchie más tarde), hasta la década de 2000, cuando, después de retirarse en la casa de Glass con su compañero y amante, el curador de arte David Whitney, hasta su muerte, en 2005.

En última instancia, el papel de Johnson como arquitecto y crítico se centra mejor en la promoción del estilo internacional y, más tarde, por su papel en la definición de la arquitectura posmodernista, convirtiéndose, por todas sus controversias, en una de las principales figuras de diseño y arquitectura de Estados Unidos, durante más de 50 años.

Philip Johnson -Casa de cristal (Pintura Galería Warhol)

fuente de imagen: https://search.creativecommons.org/photos/163562b6-1132-4320-adef-6651ef78160d por Mark B. Schlemmer

¿Cuáles son las principales características de estilo de Johnson ?

A lo largo de la década de 1930, Johnson fue fundamental para llevar al público los aspectos característicamente mínimos del estilo moderno. Como escritor y comisario, defendió el trabajo de muchos arquitectos modernos, entre ellos Le Corbusier, Walter Gropius y Mies van der Rohe, mostrando gran interés en su enfoque estético de los elementos estructurales . Sus estudios abordaron abiertamente el papel del diseñador y constructor, buscando hacer que los elementos fundacionales de un edificio formen parte de su estética exterior.

La reputación de Johnson fue cimentada por el diseño de su propia residencia, conocida como Casa de Vidrio, en New Canaan, Connecticut (1949), notable por su estructura rectilínea demasiado simple y su uso de grandes paneles de vidrio como paredes, debido mucho a la precisión, estética minimalista de Van der Rohe, pero también alude a las obras de los arquitectos de los siglos XVIII y XIX.

Casa de Vidrio en New Canaan, Connecticut (1949).

fuente de imagenhttps://search.creativecommons.org/photos/e079256b-9f40-44d3-a334-8932f0429b6f por Mark B. Schlemmer

Además de la Casa de Cristal, la finca de Johnson’s New Canaan contó con una serie de otras estructuras, incluyendo una galería de arte y un pabellón de escultura. Más tarde donó la propriedad al Fideicomiso Nacional para la Preservación Histórica, y en 2007 se abrió al público.

Pabellón de escultura en la Casa de Vidrio, Johnson.

fuente de imagen: https://search.creativecommons.org/photos/5ce0881e-b24d-47f1-a33c-fe22a2a9b494 por Mark B. Schlemmer

Este equilibrio entre las influencias de Van der Rohe y las alusiones históricas cambió en la década de 1950. Comenzando con el Temple Kneses Tifereth Israel en Port Chester, Nueva York (1956), Johnson hizo un uso más completo de formas curvilíneas (particularmente arcos) y citas históricas, un patrón continuó en la galería de arte en Dumbarton Oaks en Washington, D.C. (1963), y el Centro IDS en Minneapolis (1973).

Centro IDS en Minneapolis (1973)

fuente de imagen: https://search.creativecommons.org/photos/603581eb-0acc-42c8-a74b-d280e141490c por Sharon Mollerus

otras obras importantes

  • El Edificio Seagram, Nueva York, Estados Unidos
  • Pennzoil Place, Houston, Texas. Terminado en 1975
  • 550 Madison Avenue (anteriormente conocida como la Torre Sony, y antes de eso el Edifico AT&T, Nueva York).
  • Biblioteca Bobst, Nueva York, Estados Unidos
Pennzoil Place, Houston, Texas.

fuente de imagen: https://search.creativecommons.org/photos/7bcd7085-444b-4dcd-a490-43aa24e43887 por Ken Lund


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