Jens Risom (1916-2016)

Jens Risom (8 de mayo de 1916 – 9 de diciembre de 2016) fue un diseñador de muebles danés-estadounidense. Un ejemplo de diseño moderno de mediados de siglo, fue uno de los primeros diseñadores en introducir el diseño escandinavo en los Estados Unidos.

Jens Risom

fuente de imagen: https://www.finnishdesignshop.it/Jens_Risom-d-1358.html

Jens Risom, uno de los primeros diseñadores en llevar los valores tradicionales escandinavos de la función y la artesanía a los Estados Unidos, formó parte de una nueva vanguardia que ayudó a establecer el liderazgo de la América de la posguerra en el diseño y la fabricación de muebles modernos.

Educación y Migración a los Estados Unidos

Risom nació en Copenhague, Dinamarca, el 8 de mayo de 1916. Su padre fue un destacado arquitecto, Sven Risom, miembro de la escuela de clasicismo nórdico. Risom se formó como diseñador en la Escuela de Copenhague de Artes Industriales y Diseño, donde aprendió el valor de la simplicidad y la utilidad de los maestros artesanos Ole Wanscher y Kaare Klint.

Risom pasó dos años en el Niels Brock Copenhagen Business College antes de comenzar a trabajar con el estudio de arquitectura de Ernst Kuhn como desarrollador de muebles y diseñador de interiores. Más tarde se trasladó a Estocolmo, donde se unió al departamento de diseño de Nordiska Kompaniet, donde fue presentado a Alvar Aalto y Bruno Mathsson.

En 1939, Risom viajó a Nueva York para estudiar diseño americano. Sin embargo, le resultó difícil encontrar trabajo como diseñador de muebles en Nueva York y se vio obligado a aceptar una serie de diseños textiles que finalmente le aseguraron un trabajo independiente con el diseñador Dan Cooper.

Jens Risom Casa de verano, foto: Floto + Warner vía Dwell Magazine

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La reunión con Knoll, la guerra y la empresa de diseño Jens Risom

En 1941, Risom se asoció con el empresario Hans Knoll y en 1942, lanzaron la Hans Knoll Furniture Company con 15 de las 20 piezas de la línea inaugural “600” diseñada por Risom. Estas obras incluían taburetes, sillones y salones, hechos de cedro y telarañas excedentes que desde entonces se han convertido en clásicos del diseño.

Con el advenimiento de la Segunda Guerra Mundial, Risom fue reclutado por el Ejército de los Estados Unidos en 1943. Después de completar su servicio militar, regresó brevemente a Knoll en Nueva York antes de lanzar su propia empresa en 1946, el Jens Risom Design (JRD).

La reputación de Risom como diseñador de muebles continuó creciendo, y comenzó a promover el diseño escandinavo en muebles para el hogar al público estadounidense más amplio. En la década de 1950, JRD publicó una serie de anuncios con el lema “La respuesta es Risom“. La campaña publicitaria fue un éxito tal que en 1954, JRD lanzó una importante expansión de sus instalaciones de producción. Finalmente, JRD cambió su enfoque de muebles para el hogar y hacia muebles de oficina, muebles de hospital y muebles de biblioteca, antes de vender la compañía a Dictaphone en 1970, después de haberlo administrado durante 25 años.

Risom murió en su casa en New Canaan, Connecticut, a la edad de 100 años.

Un estilo desarrollado dentro de las limitaciones de la guerra

Aunque fue educado como diseñador y es más conocido por sus muebles, Risom también tenía un gran interés en la arquitectura y era conocido por ser un dibujante ávido, siempre dibujando y diseñando sobre la marcha.
Trabajando ingeniosamente dentro de las limitaciones de la escasez de materiales en tiempos de guerra, Risom desarrolló varias sillas y mesas utilizando esencialmente desechos de madera y rechazó correas de nylon de la producción de paracaídas. A pesar de estas limitaciones, Risom fue capaz de diseñar piezas de mobiliario innovadoras y verdaderamente modernas. De hecho, después de la primera “serie 600” y enfrentando un racionamiento cada vez más estricto en tiempos de guerra, Hans Knoll se vio obligado a cambiar de rumbo y poner a Risom a trabajar en diseños más espartanos, que se hicieron conocidos colectivamente como la Línea 650.

Tras su lanzamiento, la colección de Risom estaría entre los únicos muebles modernos disponibles. Diseñado deliberadamente para un mercado de guerra, la colección era simple en construcción y barata de producir. Del lote, el Lounge Chair disfrutó de un éxito particular.

Jens Risom . Mesa Magazine, roble lacado

fuente de imagen: https://www.finnishdesignshop.it/mobili-tavoli-tavoli-appoggio-tavolo-magazine-rovere-laccato-p-26635.html

Obras maestras y obras famosas de Jens Risom

La producción de Jens estuvo marcada por tiempos de guerra y escasez de materiales, sin embargo, fue capaz de diseñar y realizar una notable cantidad de muebles durante su carrera. Dos de sus diseños más populares son sin duda el Sillón y la Silla A.

Los diseños de Jens Risom fueron las primeras piezas concebidas y fabricadas por Knoll. Debido a las restricciones de material en tiempos de guerra, el sillón fue construido originalmente con marcos de arce simples y correas de paracaídas desechadas. Descrito como un diseño de muebles bueno y honesto, la colección ayudó a establecer Knoll como una fuente temprana de diseño moderno en Estados Unidos.

Sillón, modelo 654W. 1941

fuente de imagen: https://en.wikipedia.org/wiki/Jens_Risom#/media/File:Jens_Risom._Lounge_Chair,_Model_654W._1941..jpg

Del mismo modo, la simplicidad de la Silla A captura perfectamente la integridad duradera de los diseños de Risom, que enfatizan la comodidad y la funcionalidad sin sacrificar las líneas limpias del modernismo danés. Este modelo, concebido a finales de la década de 1950, es uno de los favoritos de Ralph Pucci, y se produce como parte de la línea Jens Risom para Ralph Pucci.

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