Louis Henry Sullivan (1856-1924)

Louis Henry Sullivan fue considerado un pionero de la arquitectura moderna estadounidense y el “padre de los rascacielos”.

Louis Sullivan, 1895.

Fuente de imagen: https://en.wikipedia.org/wiki/Louis_Sullivan#/media/File:Louis_Sullivan_circa_1895.jpg

Sobre su vida

Louis Henry Sullivan nació el 3 de septiembre de 1856 en Boston, Massachusetts, Estados Unidos. Sullivan trabajó en la oficina de Chicago de William Le Baron Jenny, el diseñador del primer rascacielos de acero, y luego se trasladó a la oficina de Dankmar Adler, donde se convirtió en redactor jefe, y en 1881 se convirtió en miembro del estudio. Adler & Sullivan hicieron rápidamente contribuciones significativas a la arquitectura de Chicago. Su asociación de 14 años ha construido más de 100 edificios. Además, Frank Lloyd Wright tuvo una pasantía en la compañía durante 6 años. Sullivan comenzó su práctica en 1895. Murió el 14 de abril de 1924 en Chicago, Illinois. Publicó su autobiografía poco antes de su muerte.

El edificio de Garantía-USA-Buffalo

Fuente de imagen:  https://search.creativecommons.org/photos/282499e9-5280-4c8f-8d87-9ec506ab0de2 por Reading Tom

¿Cuáles fueron sus principales obras?

En colaboración con Dankmar Adler (1879 – 95):

  • Edificio del Auditorio, Chicago (1887-89);
  • Edificio Guaranty, Buffalo, Nueva York (1894-95; ahora Edificio Prudencial);
  • Edificio Wainwright, St. Louis, Missouri (1890-91).
Desde el Edificio de Garantía Prudencial

Fuente de imagen: https://search.creativecommons.org/photos/c484d53e-c26d-4550-974f-4f25b91c8e65 por amerune

Por su parte, Sullivan diseñó:

  • Gran almacén Schlesinger & Mayer (1898-1904), ahora el Sullivan Center, en Chicago, ocupado por Carson Pirie Scott & Co desde 1904 hasta 2007.
Schlesinger & Mayer, Sullivan, 1898-1904, Chicago

Fuente de imagenhttps://search.creativecommons.org/photos/0a2f52d4-6d4b-489e-8d35-90899c580159 por  Teemu008

Schlesinger y Mayer, Adorno
de hierro fundido, Sullivan, 1903

Fuente de imagen: https://search.creativecommons.org/photos/ac8d6502-5994-41fd-95e6-c251bb31fd33

  • Los proyectos particularmente notables emprendidos en sus últimos años fueron siete bancos en algunas pequeñas ciudades del medio oeste, como el Banco Nacional de Agricultores en Owatonna, Minnesota, y el Banco Nacional de Comerciantes en Grinnell, Iowa (1914).
Banco Nacional de Agricultores en Owatonna,

Fuente de imagen: : https://search.creativecommons.org/photos/b6c2e00c-ede9-43d2-aa42-ce38d2645573 por Payton Chung

El trabajo de Sullivan después de 1895 se caracteriza por el uso de decoración plástica expresiva y adornos. Su edificio de 12 pisos Bayard (ahora Condict) en Nueva York estaba adornado con terracota de estuco y decoraciones de hierro fundido.

El edificio de transporte de Sullivan para la Exposición Mundial de Colombia, 1893

Ornamentación en el edificio de
transporte de la Feria Mundial, Chicago, 1893-94

Fuente de imagen: https://en.wikipedia.org/wiki/Louis_Sullivan#/media/File:LSTransportation2.jpg

En 1890, Sullivan fue uno de los diez arquitectos estadounidenses seleccionados para construir el edificio principal de la White City, la Exposición Mundial de Columbia de 1893 en Chicago. El enorme edificio de transporte de Sullivan y la enorme puerta dorada arqueada se destacaron como el único edificio con una fachada colorida en toda la Ciudad Blanca. Pero si bien el director de la exposición Daniel Burnham criticó el proyecto de Sullivan, fue el único edificio que obtuvo un amplio reconocimiento fuera de Estados Unidos, recibiendo tres medallas de la Unión Central de Artes Decorativas al año siguiente.

Central Railway Station Viaducts 1906
–Sullivan’s Transportation Building

Fuente de imagen: https://search.creativecommons.org/photos/b7e2465d-23da-4dd2-b795-c6de2bc5d28c por Sydney Heritage

¿Cómo podemos identificar el estilo de Sullivan?

Las audaces líneas geométricas de Sullivan y los imponentes rascacielos se destacaron entre la arquitectura de sus contemporáneos, que emulaban estilos más antiguos y establecidos. Sullivan se basó en su experiencia en M.I.T. y en Europa y adoptó un enfoque innovador y original para construir diseño. “A la forma sigue la función“, dijo Sullivan. La mejor confirmación de esta afirmación fue la construcción de un rascacielos. Aplicando este principio, Sullivan desarrolló un estilo moderno que enfatizaba el uso de nuevas tecnologías y materiales de construcción, así como la verticalidad y la apertura.

Primer plano del cartucho sobre la
entrada al Banco Nacional de los
Comerciantes diseñado por Louis Sullivan.

Fuente de imagen: https://search.creativecommons.org/photos/20bef92a-e3e7-4418-8d9c-49796dcb64e4 por  leewrightonflickr

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