Biblioteca de la Academia Phillips Exeter (1965)

La Biblioteca de la Academia Phillips Exeter es la biblioteca de escuelas secundarias más grande del mundo, con 160.000 volúmenes en nueve niveles, con una capacidad de estantería de 250.000 volúmenes.

Biblioteca de la Academia Phillips Exeter, por Louis I. Kahn, New Hampshire, EE.UU.

fuente de imagen: https://en.wikipedia.org/wiki/Phillips_Exeter_Academy_Library

Cuando se hizo evidente en la década de 1950 que la biblioteca de la escuela había superado su edificio existente, la junta contrató inicialmente a un arquitecto que propuso un diseño tradicional para el nuevo edificio. Decidiendo en cambio construir una biblioteca con un diseño contemporáneo, la escuela dio el encargo al renombrado arquitecto Louis I. Kahn en 1965. La construcción comenzó en abril de 1969 y se completó en noviembre de 1971. En 1997, la biblioteca fue nombrada oficialmente la Clase de la Biblioteca de 1945, en honor al Dr. Lewis Perry, octavo director de Exeter (1914-1946).


El proceso de diseño y la elección de un estilo contemporáneo

Reunido en 1964 y 1965, el comité de la Academia consultó con numerosos arquitectos antes de recomendar a Louis I. Kahn como el elegido para la biblioteca, a quien admiraban “…por su uso compasivo del ladrillo y su preocupación por la luz natural.”

Kahn ya había pensado en el diseño adecuado para una biblioteca, habiendo presentado anteriormente propuestas para una nueva biblioteca en la Universidad de Washington. También expresó una profunda reverencia por los libros, describiéndolos como una ofrenda tremendamente importante.

Louis Isadore Kahn

fuente de imagen: https://en.wikipedia.org/wiki/Louis_Kahn#/media/File:Louis_Isadore_Kahn.jpg

Un plan detallado para la nueva biblioteca

Trabajando con Engelhardt y Leggett, consultores educativos de Purdy Station, Nueva York, el comité de construcción consideró cuidadosamente lo que querían en una nueva biblioteca y presentó sus ideas a Kahn en un documento inusualmente detallado que pasó por más de cincuenta borradores. Los primeros diseños incluyeron algunos elementos que finalmente fueron rechazados, como un jardín en la azotea y dos torres exteriores con escaleras que estaban abiertas al clima.

Sin embargo, el comité había cubierto todos los aspectos del edificio, desde la filosofía hasta los detalles prácticos, con gran énfasis en el ambiente deseado tanto dentro como fuera del edificio. Además de esbozar los requisitos funcionales para la biblioteca, el comité especificó el sitio y el diseño exterior, detalles de diseño, instalaciones del personal, relaciones espaciales y artículos tales como aire acondicionado, iluminación, equipos eléctricos y mecánicos y seguridad, protección contra incendios y agua.

Los carrells de la biblioteca expuestos a la luz natural, según lo previsto por el comité de la biblioteca.

fuente de imagen:https://en.wikipedia.org/wiki/Phillips_Exeter_Academy_Library#/media/File:Phillips_Exeter_Academy_library_atrium_cross_beams_closeup.jpg por Naquib Hossain

¿Cuál es la estructura de la biblioteca?

En general, la biblioteca tiene una forma casi cúbica: cada uno de sus cuatro lados es de 33 m de ancho y 24 m de alto. Kahn estructuró la biblioteca en tres anillos cuadrados concéntricos, que solía llamar “donas”. El anillo exterior, que está construido de ladrillo de carga, incluye las cuatro paredes exteriores y los escritorios de la biblioteca inmediatamente dentro de ellos. El anillo del medio, que está construido de hormigón armado, sostiene las pesadas pilas de libros. El anillo interior es un atrio dramático con enormes aberturas circulares en sus paredes que revelan varios pisos de pilas de libros.

En palabras de Robert McCarter, autor del libro Louis I. Kahn.

[… ] desde el principio del proceso de diseño, Kahn concibió los tres tipos de espacios como si fueran tres edificios construidos de diferentes materiales y de diferentes escalas – edificios dentro de los edificios.

– Robert McCarter

La estructura visible de la biblioteca desde el interior del edificio. Atrio de la Biblioteca Exeter con travesaños por encima y escalera circular por debajo

fuente de imagen: https://en.wikipedia.org/wiki/Phillips_Exeter_Academy_Library#/media/File:Phillips_Exeter_Library,_New_Hampshire_-_Louis_I._Kahn_(1972)d.jpg por Pablo Sanchez

Exterior

De acuerdo con la sugerencia del comité, Kahn hizo el exterior del edificio relativamente dramático, adecuado para una pequeña ciudad de Nueva Inglaterra. Su fachada es principalmente de ladrillo con paneles de madera de teca en la mayoría de las ventanas que marcan la ubicación de un par de carreles de madera. Los ladrillos son de carga; es decir, el peso de la parte exterior del edificio es llevado por los propios ladrillos, no por un marco de acero oculto. Kahn llama la atención del espectador sobre este hecho haciendo que los pilares de ladrillo sean notablemente más gruesos en la parte inferior, donde tienen más peso que soportar. Las ventanas son correspondientemente más anchas hacia la parte superior donde los muelles son más delgados.

las esquinas del edificio están biseladas (cortadas), lo que permite a los espectadores ver las partes exteriores de la estructura del edificio.

En la parte superior de las paredes exteriores hay una fila de aberturas similares a las ventanas de abajo, excepto que estas aberturas están por encima del techo y no tienen vidrio.

Dos arcadas rodean el edificio: una de 1,8 m bajo la fila de ventanas y otra en la planta baja. Este último oculta la entrada principal de la biblioteca, ya que a Kahn no le gustaba la idea de un edificio que estaba dominado por su entrada.

El exterior de la biblioteca, donde es posible ver las filas de ventanas y arcadas.

El exterior de la biblioteca, donde es posible ver las filas de ventanas y arcadas.

Image source:https://search.creativecommons.org/photos/c58ea547-009e-44cf-916a-0d1361b25ce9 por gnrklk

Interior

Una doble escalera circular construida en hormigón y revestida de travertino saluda al visitante al entrar en la biblioteca. En la parte superior de las escaleras, el visitante entra en una espectacular sala central con enormes aberturas circulares que revelan varios pisos de pilas de libros. En la parte superior del atrio, dos enormes vigas transversales de hormigón difunden la luz que entra desde las ventanas del clerestorio.

Debido a que las pilas son visibles desde el piso de la sala central, el diseño de la biblioteca es claro para el visitante de un vistazo, que era uno de los objetivos que el comité de construcción de la academia había establecido para Kahn. Otras especificaciones del comité pedían un gran número de carreles (la biblioteca tiene 210) y que los carreles se colocaran cerca de las ventanas para que pudieran recibir luz natural.

La estructura interior de la biblioteca, donde la disposición del edificio es visible para el visitante.

fuente de imagen: https://en.wikipedia.org/wiki/Phillips_Exeter_Academy_Library#/media/File:Phillips_Exeter_Library_atrium_Highsmith.jpg

Una clara selección de materiales

Para asegurar que la nueva biblioteca estuviera en consonancia con el resto del campus de la Academia, los documentos de diseño desarrollados por el comité de la facultad especificaron el uso de diversos materiales. Entre ellos se incluyen:

  • Ladrillo fabricado en Exeter, NH (se utilizan 420.000 ladrillos de cara exterior en la biblioteca, mientras que se utilizan 300.000 ladrillos de cara interior. Además, se utilizaron aproximadamente 41.000 ladrillos comunes, así como pequeñas cantidades que se destinaron a chimeneas, etc.);
  • Slate de Pensilvania;
  • Granito de Vermont;
  • Mármol travertino de Carrera, Italia;
  • Vertido de hormigón;
  • Acero reforzado;
  • Teca;
  • Roble blanco;
  • Alfombras de pared a pared.

Aceptando las especificaciones del comité sobre el uso de ladrillo, piedra y pizarra tradicionales de Exeter, Kahn también incorporó un amplio uso de madera natural (principalmente teca y roble blanco), travertino y hormigón, produciendo un edificio cálido, impresionante y altamente funcional.

Phillips Exeter Academy Comedor/ Biblioteca Instalación de calefacción y refrigeración

fuente de imagen: https://search.creativecommons.org/photos/a8161aea-ccf1-445d-a945-dec2f43e5243 por gnrklk

premios

En 1997 la biblioteca recibió el Premio Veinticinco Años del Instituto Americano de Arquitectos, un premio que reconoce la arquitectura de significado duradero que se da a no más de un edificio por año.

La mención del premio establece:

“Una destacada colaboración de diseño y tecnología, este icono de la estructura perfectamente articulada es un centro cultural y obra maestra de la arquitectura moderna para el cuadrángulo original de la reconocida Academia. El enorme bloque de ladrillo rojo oscuro revela una delicadeza sorprendente. Está artísticamente adelantado a su tiempo y continuará iluminando como una piedra de toque espiritual de gran diseño para generaciones de arquitectos.”

Estructura interior de la biblioteca

fuente de imagen: https://search.creativecommons.org/photos/275c2bba-16f8-4049-a5f4-da002657a8e6 por leonelponce

Ficha técnica

  • Arquitecto: Louis I. Kahn;
  • Ubicación: Exeter, New Hampshire; Estados Unidos;
  • Año de comisión: 1965;
  • Años de construcción: 1969-1971;
  • Tipo de edificio: biblioteca escolar, académica.

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