Richard Neutra (1892 – 1970)

Una de las figuras más influyentes del siglo XX, Richard Joseph Neutra fue un arquitecto austro-estadounidense, ayudando a definir el modernismo en el sur de California y en todo el mundo.

Richard Neutra

fuente de imagen: https://en.wikipedia.org/wiki/Richard_Neutra#/media/File:Richard_Neutra.jpg

Sobre su vida

Richard Joseph Neutra nació el 8 de abril de 1892, en Viena, de una adinerada familia industrial judío-húngara, lo que le permitió continuar plenamente sus estudios, primero en el Sophiengymnasium, en Viena, hasta 1910, y más tarde bajo Max Fabiani y Karl Mayreder en la Universidad Tecnológica de Viena, entre 1910 y 1918; notablemente, también asistió a la escuela de arquitectura privada de Adolf Loos, el uber-mordernist. Después de servir en la Primera Guerra Mundial, Neutra regresó a su ciudad natal para tomar sus exámenes finales, antes de mudarse a Suiza y Alemania para comenzar a trabajar, uniéndose a la firma berlinesa propiedad de Erich Mendelsohn. Después de casarse, Neutra finalmente dejaría Europa en 1923, mudándose a Estados Unidos, donde se había convertido en un ciudadano plenamente naturalizado en 1929.

Después de una breve temporada bajo el pionero arquitectónico Frank Lloyd Wright, aceptó una invitación de un compañero de universidad – y, como Wright, un exponente de arquitectura orgánica – Rudolf Schindler, quien le ofreció un trabajo como arquitecto paisajista, comenzando con la casa de playa de Schindler (1922-1925), expandiéndose a una pérgola y piscina para el complejo de Wright y Schindler para Aline Barnsdall en Olive Hill (1925), Hollywood. Las colaboraciones de Schindler y Neutra no se detuvieron aquí, ya que trabajaron juntos en una entrada para el Concurso de la Liga de Naciones de 1926-27, antes de, en el mismo año, formar una empresa, junto con la planificadora Carol Aronovici, llamada el Grupo de Arquitectura para la Industria y el Comercio (AGIC).

Fuera de estas actividades, Neutra perseguiría sus propios objetivos, con el objetivo de encarnar el Estilo Internacional con sus edificios, con doce de ellos incluso ganando la designación de Monumentos Culturales Históricos (HCM), como el famoso Casa Lovell (1929)

Rápidamente ganó fama en toda California, y sus estructuras rigurosamente geométricas pero aireadas se convirtieron en una asociación inmediata con las residencias de la Costa Oeste, recibiendo ofertas de la talla de Edgar J. Kaufmann (el mismo propietario de Casa de las Cascadas), Galka Scheyer y Walter Conrad Arensberg. A principios de la década de 1930, la práctica de Neutra en Los Ángeles capacitó a varios jóvenes arquitectos que alcanzaron el éxito independiente, lo que permitió a Neutra ampliar sus horizontes, como su intento de transferirse a la Unión Soviética para ayudar a resolver los problemas de vivienda que aquejaban a la población.

Casa del desierto de Kaufmann, en Palm Springs, California (1946-47)

fuente de imagen: https://search.creativecommons.org/photos/ad29aa97-e050-4e44-aa90-0b3381b69586 por IK’s World Trip

En 1932, Neutra formó parte de la exposición del MoMA sobre arquitectura moderna, junto con artistas como Philip Johnson y Henry-Russel Hitchcock. Durante sus últimos años, Neutra formó una asociación de 10 años con Robert E. Alexander, a partir de 1949, dándole los medios para diseñar edificios más grandes y de alta gama; uno en particular, en 1955, la Embajada de Karachi, encargada por el Departamento de Estado de los Estados Unidos, la primera de muchas embajadas diseñadas en todo el mundo. En 1965, Neutra formó una nueva asociación con su hijo Dion, diseñando Villas Europeas para la siguiente década.

Richard Neutra

fuente de imagen: https://www.findagrave.com/memorial/94661087/richard-josef-neutra

Murió el 16 de abril de 1970; hasta el día de hoy, su legado proviene de su papel como un arquitecto estadounidense nacido en Austria, introduciendo el Estilo Internacional en la arquitectura estadounidense, cambiando así su paisaje – tanto metafórico como literal – para siempre. Su legado es de cuidado y atención a las necesidades de sus clientes, independientemente del tamaño del proyecto, negándose, a diferencia de muchos de sus compañeros, a imponer su propia visión artística, mezclando arte, confort y paisaje en su arquitectura doméstica, con su característico sentido del humor.

Él haría hincapié en un plan “listo para cualquier cosa” – apuntando a un plan abierto y multifuncional para los espacios de vida que como la solución más flexible, adaptable y fácilmente modificada, para cualquier tipo de estilo de vida o evento.

¿Cuáles son sus obras más famosas?

Una de las obras tempranas más importantes de Neutra fue la Casa Lovell, Los Ángeles (1927-29), una casa hecha con extensiones de vidrio y balcones suspendidos por cable, estilísticamente similar a las obras de Le Corbusier y Ludwig Mies van der Rohe en Europa. A lo largo de la década de 1930, diseñó casas de estilo internacional, cerrando la brecha estilística entre América y el viejo continente.

Casa Lovell

fuente de imagen: https://www.archdaily.com/104713/ad-classics-lovell-house-richard-neutra/5037fa7b28ba0d599b000757-ad-classics-lovell-house-richard-neutra-photo

Interior de Casa Lovell

fuente de imagen: https://www.archdaily.com/104713/ad-classics-lovell-house-richard-neutra/5037fa8628ba0d599b000758-ad-classics-lovell-house-richard-neutra-photo?next_project=no

Poco después de la Segunda Guerra Mundial, Neutra creó sus obras más memorables: la Casa Kaufmann, Palm Springs, California. (1946-47) , y la Casa Tremaine, Santa Barbara, California. (1947-48). Elegantes y precisos, estos son considerados ejemplos excepcionales del Estilo Internacional, adaptados a las necesidades de un nuevo mercado.

Cuidadosamente integradas en el paisaje, las casas de Neutra a menudo tenían patios y porches, haciendo que el exterior pareciera parte de la casa. Creía que la arquitectura debía ser un medio para devolver al hombre a la armonía con la naturaleza, preocupándose particularmente de que sus casas reflejaran el modo de vida del propietario.

Los Feliz, Los Angeles, California

fuente de imagenhttps://search.creativecommons.org/photos/11e18085-9a5a-4e43-b729-facd63982476  por Ken Lund

¿Cuáles son las principales características de estilo de Neutra ?

Fue famoso por la atención que prestó a la definición de las necesidades reales de sus clientes, independientemente del tamaño del proyecto, en contraste con otros arquitectos deseosos de imponer su visión artística a un cliente. Neutra a veces usaba cuestionarios detallados para descubrir las necesidades de su cliente, para su sorpresa. Su arquitectura doméstica era una mezcla de arte, paisaje y comodidad.

Centro Central de Justicia, Santa Ana,
alrededor de 1969,por Richard Neutra

fuente de imagenhttps://search.creativecommons.org/photos/a11e7582-f233-4dcc-a9a8-b5476fd9de82 por Orange County Archives

Apartamentos Jardinette, también conocido
como Apartamentos Marathon desde el noroeste de 2015

fuente de imagen: https://search.creativecommons.org/photos/8a29675d-4ba4-400f-a1c5-65e9aec477c7

Las primeras acuarelas y dibujos de Neutra, la mayoría de lugares que recorrió (particularmente sus viajes a los Balcanes en la Primera Guerra Mundial) y los retratos, mostraron la influencia de artistas como Gustav Klimt, Egon Schiele, etc. Josefine, hermana de Neutra, que podría dibujar, se cita como el desarrollo de la inclinación de Neutra hacia el dibujo.

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